21/06/2018 15:04
Les opposants au Yémen ont affirmé mercredi 20 juin leur détermination à défendre Hodeida en dépit de la prise de l'aéroport de cette cité clé par les forces gouvernementales, une semaine après une offensive sanglante qui a suscité des craintes pour le sort des civils.

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Les forces progouvernementales yéménites avancent vers l'aéroport de Hodeida lors d'une offensive contre les rebelles houthis, le 19 juin.
Photo: AFP/VNA/CVN


Les combats se déroulent désormais sur la grande artère menant au port de Hodeida sur la mer Rouge, après que les opposants Houthis se sont repliés vers des quartiers du sud et de l'ouest de cette ville de 600.000 habitants, selon une source militaire yéménite.

En prenant l'aéroport situé à la limite sud de la ville essentielle pour l'entrée des aides humanitaires dans le pays en guerre, les forces loyalistes, appuyées par les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite, ont mené une percée en vue de la reprise de Hodeida aux mains des insurgés depuis 2014.

Mais ces derniers ont maintenu une attitude de défi. "Nous allons faire face à toutes les incursions sur le terrain. Notre détermination ne sera jamais entamée", a lancé le chef des opposants, Abdel Malek al-Houthi, à la chaîne des insurgés al-Massirah, en appelant à l'envoi de renforts supplémentaires.

Dans l'autre camp, le président Abd Rabbo Mansour Hadi, présent à Aden (sud), siège provisoire du gouvernement, a affirmé que "les opérations sur les différents fronts se poursuivront jusqu'à (la reprise de) Sanaa et l'ensemble du territoire".

La bataille de Hodeida est la plus importante depuis l'été 2015 quand les forces progouvernementales avaient réussi à reprendre aux opposants plusieurs régions du sud dont Aden.

 

Carte de localisation de la ville portuaire d'Hodeida (Yémen) et avancée des forces gouvernementales qui ont repris le contrôle de l'aéroport.
Photo: AFP/VNA/CVN


Coupures d'eau

C'est après une offensive d'envergure des Houthis qui s'étaient emparés de vastes territoires, dont la capitale Sanaa, qu'une coalition militaire sous commandement saoudien est intervenue en mars 2015 pour venir en aide au pouvoir de M. Hadi.

Sur le terrain, les troupes gouvernementales, composées de forces hétéroclites, ont annoncé avoir "complètement nettoyé" l'aéroport de Hodeida de la présence des rebelles qui y avaient installé une importante base militaire. Cet aéroport, situé à 8 km du port, "est sous le contrôle" total des troupes progouvernementales, a déclaré Abdel Salam al Shehi, un commandant des Emirats, pays pilier de la coalition qui pilote l'offensive. "L'aéroport de Hodeida a été libéré".

Selon des sources médicales, 156 opposants et 28 soldats ont été tués dans la bataille de l'aéroport, portant le bilan des morts des deux côtés à 348 en huit jours d'offensive. Aucun bilan des pertes civiles n'a été communiqué.

Dans la ville, les rebelles ont commencé à couper les principaux axes avec des monticules de sable et ont creusé des tranchées, selon des habitants. Le Conseil norvégien pour les réfugiés a indiqué que l'eau ne parvenait plus depuis mardi 19 juin à plusieurs quartiers de la ville. "Les habitants comptent désormais sur l'eau fournie par les mosquées", a ajouté l'ONG, exprimant son inquiétude face à une "situation d'urgence humanitaire à cause du choléra" qui a déjà fait plus de 2.000 morts en près d'un an au Yémen.

Contacté par l'AFP, un habitant a confirmé que l'eau était "coupée". Déjà 32.000 personnes ont quitté leurs maisons dans toute la province de Hodeida depuis le 1er juin, selon l'ONU.

AFP/VNA/CVN

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