25/11/2021 13:40
World Rugby a approuvé mercredi 24 novembre lors d'un vote un assouplissement des règles d'éligibilité actuellement en vigueur pour les internationaux, qui permettra à des joueurs de changer de sélection dès 2022.
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Le joueur de rugby Nathan Hughes, qui pourrait bénéficier des nouvelles règles de World Rugby pour intégrer le XV des Fidji, à l'entraînement avec l'équipe d'Angleterre le 8 juin 2018 à Johannesburg (Afrique du Sud).
Photo : AFP/VNA/CVN

Un international pourra ainsi "changer une seule fois de fédération, sous réserve de démontrer un lien étroit et crédible avec la nouvelle fédération par le biais du droit de naissance", a indiqué World Rugby dans un communiqué.

Le joueur devra remplir plusieurs critères: ne pas avoir disputé de match international pendant trois ans, "être né dans le pays de la fédération dans laquelle il souhaite être transféré" ou "avoir un parent ou un grand-parent né dans ce pays".

Chaque demande sera soumise à l'approbation de la commission des règlements de World Rugby, a précisé l'instance dirigeante du rugby mondial.

À l'heure actuelle, en vertu des règles de World Rugby, l'organe qui régit les lois du jeu, un joueur est "bloqué" dans le seul pays pour lequel il choisit de jouer, même si quelques internationaux ont réussi à passer des biais détournés pour changer de nationalité sportive.

C'est le cas du deuxième ligne Paul Willemse qui, après avoir été international des moins de 20 ans avec l'Afrique du Sud, représente le XV de France. Le centre des All Blacks Malakai Fekitoa (24 sélections entre 2014 et 2017) était lui devenu éligible pour les Tonga en profitant d'un vide juridique qui permet à un joueur d'évoluer avec la sélection à VII pour retrouver celle du XV.

Un tel changement de règle devrait profiter à plusieurs nations modestes sur l'échiquier du rugby mondial, qui pâtissent de l'exode de leurs meilleurs éléments. À commencer par les îles du Pacifique, régulièrement pillée par les grandes nations.

Le trois-quart de Bristol Charles Piutau (17 sélections avec la Nouvelle-Zélande entre 2013 et 2015) pourrait ainsi retrouver la sélection tongienne, avec laquelle il a évolué chez les moins de 20 ans.

Le troisième ligne Nathan Hughes (22 sélections avec l'Angleterre entre 2016 et 2019) pourrait lui représenter les Fidji, où il est né.

AFP/VNA/CVN

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