13/07/2017 09:10
Roger Federer, impitoyable avec Milos Raonic, a une belle opportunité de décrocher un huitième trophée record à Wimbledon où aucun autre membre du "Big Four" ne sera là pour le gêner en demi-finales, après l'abandon de Novak Djokovic et l'élimination d'Andy Murray mercredi 12 juillet.
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Roger Federer après sa victoire face à Milos Raonic, le 12 juillet à Wimbledon.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le Serbe, rattrapé par une blessure au coude droit, a dit stop contre le Tchèque Tomas Berdych qui menait 7-6 (7/2), 2-0. Le No1 mondial et tenant du titre Murray, gêné par une hanche droite récalcitrante, s'est incliné devant l'Américain Sam Querrey en cinq manches (3-6, 6-4, 6-7 (4/7), 6-1, 6-1).

En 48 heures, le tournoi a perdu trois des quatre ténors, Nadal ayant aussi chuté mais dès les huitièmes de finale lundi 10 juillet. Federer, sans pitié avec le Canadien Raonic (6-4, 6-2, 7-6 (7/4)) sur le "Centre court", est donc le seul des "Quatre fantastiques" encore en course, une première depuis douze ans.

L’homme aux 18 trophées majeurs rêve de triompher à nouveau dans le "temple", où il n'a plus inscrit son nom au palmarès depuis 2012, malgré deux finales en 2014 et 2015, perdues contre Djokovic. L'an passé, c'est Raonic qui avait mis le "Maître" à terre, au sens propre comme au figuré, en demi-finales.

Federer allongé à plat ventre et se tenant le genou gauche, après une glissade, fut l'une des images marquantes du cru 2016. Battu en cinq sets (6-3, 6-7, 4-6, 7-5, 6-3), "RF" n'allait plus rejouer de la saison pour soigner ce genou récalcitrant.

Mais en 2017, il est de retour à un niveau excellent. Après son triptyque Melbourne-Indian Wells-Miami, il avait renoncé à la saison sur terre battue pour se reposer et renforcer ses chances à Londres.

Choix judicieux au regard de son bilan sur herbe : une seule défaite, d'entrée contre l'Allemand Tommy Haas à Stuttgart, puis dix succès d'affilée entre Halle, où il a conquis un neuvième titre, et Londres sans concéder le moindre set.

Tableau masculin des quarts de finale du tournoi sur gazon de Wimbledon.
Photo : AFP/VNA/CVN
"Je joue très bien. Je suis reposé et frais et j'ai confiance. La confiance c'est très important", souligne le Suisse de bientôt 36 ans (le 8 août).

Longue pause pour Djokovic

Contre son prochain adversaire Berdych, finaliste en 2010, il mène 18-6, et l'avait surclassé lors de leur dernier affrontement dans les "Majors" à l'Open d'Australie (6-2, 6-4, 6-4 au 3e tour).

Berdych n'a pas eu à forcer pour écarter un Djokovic diminué, qui envisage de faire une "longue pause" voire de se faire opérer de son coude douloureux. "Il me gêne depuis un an et demi (...) J'ai commencé à le sentir au début du tournoi. La douleur a continué d'augmenter et aujourd'hui, c'était le pire", a expliqué le triple champion de Londres, vainqueur de deux titres mineurs (Doha et Eastbourne) cette année.

Murray a lui aussi lutté en vain contre des douleurs à la hanche droite qui l'ont handicapé alors qu'il menait 2 manches à 1 contre le puissant Querrey, auteur de 27 aces et de 70 coups gagnants.

"Cela me fait mal. Mais j'ai fait de mon mieux, j'ai tout donné et j'en suis fier", a expliqué l'Écossais de 30 ans qui conservera sa place de No1 lundi 10 juillet, que Djokovic pouvait lui ravir en cas de titre.

Querrey est devenu le premier Américain à rallier le dernier carré d'un tournoi majeur depuis 2009 et la dernière finale à Londres d'Andy Roddick. Ce sera une première en Grand Chelem pour le géant Californien (1,98 m) placé sur la route d'un autre géant, le Croate Marin Cilic, qui n'avait jamais dépassé les quarts de finale.

Le lauréat de l'US Open 2014 a mis fin au parcours du bourreau de Nadal, le Luxembourgeois Gilles Muller, en cinq manches (3-6, 7-6 (8/6), 7-5, 5-7, 6-1).

Le dernier duel Querrey-Cilic à Wimbledon, en 2012 (3e tour), avait tourné en combat épique. Le Croate s'était imposé au bout de 5 h 31 min de jeu (17-15 au 5e set).

C'est à ce jour le deuxième plus long match de l'histoire du tournoi, derrière le fameux duel remporté par l'Américain John Isner contre le Français Nicolas Mahut après 11 h 05 min de jeu en 2010.

AFP/VNA/CVN


 
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