10/07/2018 10:56
Roger Federer, toujours "unbreakable", s'est qualifié pour les quarts de finale de Wimbledon aux dépens du Français Adrian Mannarino qui n'a pas réussi à l'inquiéter, alors que l'horizon s'est encore éclairci pour Serena Williams lundi 9 juillet.
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Le Suisse Roger Federer contre le Français Adrian Mannarino en 8e de finale de Wimbledon, le 9 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN

L'élimination de la Tchèque Karolina Pliskova facilite le parcours de l'Américaine, qui a battu facilement la 120e mondiale, la Russe Evgeniya Rodina.

Gilles Simon est le dernier espoir français, après les éliminations de Gaël Monfils et de Mannarino. Mené 2 sets à rien par Juan Martin Del Potro, il a remporté la troisième manche avant la suspension du duel pour cause d'obscurité. Le vainqueur de cette rencontre retrouvera le champion de Roland-Garros, Rafael Nadal, qui a franchi pour la première fois les huitièmes de finale depuis sept ans.

Federer, pour vous servir

La série se poursuit pour le tenant du titre qui n'a pas concédé le moindre set dans le temple du tennis depuis 2016... C'était lors de la demi-finale perdue en cinq manches face au Canadien Milos Raonic, qu'il pourrait retrouver au même niveau de la compétition. Désormais, le maestro suisse en est à 32 manches d'affilée après son succès (6-0, 7-5, 6-4) devant Mannarino, 26e mondial. L'octuple lauréat du tournoi n'est plus qu'à deux longueurs de son record établi entre le 3e tour en 2005 et la finale 2006 remportée face à Rafael Nadal.

"Il a vraiment très bien servi quand il était sous pression. C'est plus moi qui devais batailler sur mon service que lui sur le sien. Les jeux défilaient assez vite sur son service", a commenté sa victime du jour, Mannarino.

L'Américaine Serena Williams contre la Russe Evgeniya Rodina en 8e de finale de Wimbledon, le 9 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN
 
Mais "RF" a dû néanmoins défendre ses premières balles de break du tournoi, quatre au total écartées. Il n'a plus cédé son service depuis la demi-finale remportée l'an passé devant le Tchèque Tomas Berdych. "(Mannarino) n'a pas très bien joué dans le premier set et moi je n'ai pas raté grand-chose. C'était essentiel pour lui de rester dans le match au début du deuxième set. C'est là que c'est devenu plus dur", a expliqué Federer, auteur de 12 aces et de 44 coups gagnants. "On a tendance à élever son niveau face à des joueurs meilleurs", a souligné "RF" qui reste invaincu en six rencontres désormais face au No2 français.

La voie royale pour Serena

Et maintenant Karolina Pliskova ! La dernière rescapée des dix premières têtes de série a chuté à son tour, devant la Néerlandaise Kiki Bertens, laquelle n'avait jamais atteint les quarts de finale ailleurs qu'à Roland-Garros (demi-finaliste en 2016). L'élimination de la Tchèque (8e mondiale) a déblayé un peu plus le terrain pour Serena Williams qui aurait pu la croiser en demi-finales. Sans pitié avec la 120e mondiale, la Russe Evgeniya Rodina (6-2, 6-2), l'Américaine atteint pour la première fois les quarts de finale en Grand Chelem depuis son retour en mars. Elle affrontera mardi 10 juillet l'Italienne Camila Giorgi, qui ne l'a jamais battue (3-0, 0-0 sur gazon). La cadette des sœurs Williams n'a jamais perdu non plus ni contre l'Allemande Julia Görges (3-0) ni Bertens (3-0), placées sur sa route en demi-finale.

La seule des concurrentes restantes à avoir déjà battu la Floridienne de 36 ans est Angelique Kerber, qui s'est qualifiée en écartant la Suissesse Belinda Bencic (56e) 6-3, 7-6 (7/5). L'Allemande l'a dominée deux fois, dont une en Grand Chelem, en finale de l'Open d'Australie 2016. Sept mois plus tard, elle avait chipé la première place mondiale à l'Américaine en remportant son deuxième trophée majeur, à l'US Open. Mais elle avait perdu la finale de Wimbledon cette année-là face à... Serena. Les deux ne pourraient se retrouver que lors de l'épilogue samedi 14 juillet.

Simon n'a pas abdiqué

Monfils s'est bagarré du début à la fin mais le finaliste de l'US Open, Kevin Anderson (8e), a eu le dernier mot (7-6 (7/4), 7-6 (7/2), 5-7, 7-6 (7/4)). "Il manque toujours un petit truc", a dit la Parisien, en progression puisqu'il s'est invité pour la première fois en seconde semaine. Simon va-t-il lui créer l'exploit face à Del Potro ? Mené désormais 2 sets à 1 dans un match très accroché (7-6 (7/1), 7-6 (7/5), 5-7), le trentenaire français repartira à l'assaut mardi 10 juillet avec l'ambition de rejoindre Nadal en quarts. L'Espagnol a maîtrisé le Tchèque Jiri Vesely (6-3, 6-3, 6-4), rejoignant ce niveau pour la première fois depuis 2011 et sa finale perdue face à Novak Djokovic. Le Serbe est lui aussi passé en surclassant Karen Khachanov (6-4, 6-2, 6-2).

AFP/VNA/CVN
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