30/06/2018 18:17
Roger Federer placé sur la trajectoire de Borna Coric, son tombeur à Halle, dès les huitièmes de finale de Wimbledon, Andy Murray devant un parcours du combattant, Serena Williams épargnée et des Français pas gâtés: tels sont les principaux enseignements du tirage au sort, vendredi 29 juin.
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Le Suisse Roger Federer au tournoi de Halle, le 23 juin.
Photo: AFP/VNA/CVN

Le tenant du titre Federer, qui entame sa quête d'un neuvième trophée à Londres lundi face au Serbe Dusan Lajovic (57e), a bénéficié d'un tirage clément lors des premiers tours. Mais sa mission risque de se corser dès son quatrième match où plane l'ombre de Coric.

Le jeune loup croate (21 ans, 21e mondial) est le seul à l'avoir fait chuter cette année sur gazon, le privant d'un 10e titre dans son jardin de Halle dimanche  dernier 24 juin en finale, et lui faisant perdre sa place de N°1 mondial.

Si les têtes de série étaient restées en l'état, le maestro suisse de bientôt 37 ans (le 8 août) n'aurait pas croisé la route de Coric avant les demi-finales. Mais le forfait de l'Espagnol Roberto Bautista (N°14), sur blessure, a changé la donne et fait grimper le Croate d'une place dans la hiérarchie (N°16).

Serena Williams, classée 183e, ne devait en théorie pas bénéficier d'un tel statut. Mais les organisateurs ont pris en considération sa grossesse et lui ont attribué la tête de série N°25. Ce traitement de faveur, que les dirigeants de Roland-Garros ne lui avaient pas accordé, lui permet d'éviter un gros poisson d'entrée.

Pour son premier match à Londres, depuis son titre en 2016, l'Américaine de 36 ans rencontrera ainsi la Néerlandaise Arantxa Rus (107e mondiale). Le niveau risque de monter d'un cran au troisième tour si elle croise la N°5 mondiale, l'Ukrainienne Elina Svitolina, placée sur la route de la Française Kristina Mladenovic, dès son deuxième match.

Bencic pour Garcia

Les autres Françaises n'ont pas été vernies. Caroline Garcia a hérité de la Suissesse Belinda Bencic (7e en 2016, aujourd'hui 61e), lauréate de Wimbledon juniors en 2013. Cornet se frottera à une ex-N°4 mondiale, la bondissante slovaque Dominika Cibulkova (32e aujourd'hui), éjectée de la liste des têtes de série après la décision en faveur de Williams.

Le Croate Borna Coric (droite), vainqueur du tournoi de Halle face à Roger Federer, le 24 juin.
Photo: AFP/VNA/CVN

Alors que Jo-Wilfried Tsonga est toujours convalescent (genou gauche), les meilleurs joueurs français n'ont pas été mieux lotis.

Le N°1 tricolore Lucas Pouille (20e mondial) affrontera l'Américain Denis Kudla (83e), qui a bousculé Federer en demi-finales à Halle, et pourrait croiser un ancien finaliste, le Canadien Milos Raonic, dès le troisième tour.

Duel Monfils-Gasquet d'entrée 

L'ordinateur de Wimbledon a concocté quelques chocs dès le premier tour, dont un duel 100% "Bleus" entre Richard Gasquet (29e) à Gaël Monfils (41e). Benoît Paire, qui s'était procuré deux balles de match face à Federer à Halle (2e tour) sans conclure, est au menu de l'ancien N°1 mondial Andy Murray, double lauréat de Wimbledon (2013, 2016).

Opéré de la hanche droite en janvier, l'Ecossais a effectué son retour à la compétition après quasiment un an d'absence il y a dix jours (une victoire, deux défaites) et a levé a priori les doutes sur sa participation à Londres. "Je ne peux pas prédire comment je me sentirai dans deux jours (dimanche). Mais si c'est comme aujourd'hui (vendredi), je jouerai", a-t-il dit.

Son parcours est semé d'embûches avec potentiellement la pépite canadienne Denis Shapovalov pour adversaire dès le deuxième tour et Juan Martin Del Potro (4e) ensuite...

Le grand argentin (1,98 m) fait partie des plus sérieux rivaux de Federer avec le N°1 mondial Rafael Nadal, placé sur son chemin en quarts de finale. Le champion espagnol, lauréat de son onzième Roland-Garros le 10 juin, n'a toutefois plus dépassé les huitièmes à Londres depuis 2011 et sa finale perdue devant Novak Djokovic.

Le Serbe pourrait lui croiser la route du N°3 mondial, l'Allemand Alexander Zverev en quarts. Le Croate Marin Cilic, finaliste de Wimbledon 2017, figure dans l'autre de moitié de tableau, celle de Federer, qu'il pourrait affronter en demi-finale.
 
AFP/VNA/CVN

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