06/07/2018 17:07
Sale temps pour Marin Cilic et Garbine Muguruza! Le finaliste sortant de Wimbledon s'est fait submerger par la "remontada" de l'Argentin Guido Pella lors d'une partie interrompue mercredi 4 juillet par la pluie et la tenante du titre a coulé après un set face à la Belge Alison Van Uytvanck.
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Le Croate Marin Cilic (gauche) quitte le court, éliminé par l'Argentin Guido Pella à Wimbledon, le 5 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN 

Julien Benneteau, qui disputait à 36 ans son dernier Wimbledon, a baissé pavillon mais pas Gilles Simon et Benoît Paire qui ont rallié le troisième tour, ce dernier en battant le grand espoir canadien Denis Shapovalov.

La pluie a cassé l'élan de Cilic

Mercredi 4 juillet, le Croate avait pris une option sur la victoire en menant 6-3, 6-1, 3-1. Mais la pluie est venue tout gâcher. Le jeu avait pu reprendre quelques minutes, le temps pour Pella (82e) de prendre l'avantage (4-3) dans le troisième set avant l'arrivée d'une nouvelle averse qui avait mis fin à la journée. Jeudi 5 juillet, l'Argentin, qui n'avait jamais gagné un match à Londres avant cette année, s'est déchaîné et a fini par créer la surprise (3-6, 1-6, 6-4, 7-6 (7/3), 7-5).

Finaliste l'an passé, finaliste aussi à l'Open d'Australie et lauréat du Queen's lors de la préparation, Cilic faisait figure d'épouvantail au All England Club. Mais, sur le court N°1, il sentait moins les coups que la veille. "J'étais moins précis, j'ai raté des balles faciles et je lui ai donné une chance de revenir", a expliqué le 5e mondial. "La pluie m'a beaucoup aidé", a avoué de son côté Pella. "J'ai joué différemment. J'étais plus agressif et je l'ai mis dans une situation inconfortable."

Muguruza s'est liquéfiée

Muguruza, N°3 mondiale, avait remporté le premier set mais elle s'est liquéfiée face à Van Uytvanck (47e) qui, en Grand Chelem, n'avait pas gagné un match ailleurs qu'à Roland-Garros (quart de finaliste en 2015), avant son arrivée à Londres.

Cette défaite (5-7, 6-2, 6-1) fait tâche pour l'Espagnole qui avait déjà chuté dès le deuxième tour à l'Open d'Australie. Son élimination porte à quatre le nombre de joueuses du top 5 ayant chuté avant le 3e tour. Seule la N°1 mondiale Simona Halep a rallié ce niveau.

Nadal à une victoire de garder le trône

Le champion espagnol ne s'est pas amusé face au Kazakh Mikhail Kukushkin, 77e mondial mais il a fait le job en trois manches (6-4, 6-3, 6-4). Il ne lui manque plus qu'une victoire pour être assuré de garder le trône de l'ATP à l'issue du tournoi, même si son dauphin, Roger Federer, conserve le trophée.

Rafael Nadal vainqueur du Kazakh Mikhail Kukushkin à Wimbledon, le 5 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN

Comme l'an passé, il n'a pas concédé de set lors de deux premiers tours. "C'était un bon test face à joueur coriace, surtout sur herbe", a apprécié le Majorquin de 32 ans qui n'a plus dépassé les huitièmes de finale depuis 2011 et sa dernière finale perdue face à Novak Djokovic.

Le niveau d'adversité montera sans doute d'un cran samedi pour le double champion de Londres (2008, 2010) face l'espoir australien Alex De Minaur (19 ans, 80e), vainqueur de Pierre-Hugues Herbert (6-2, 6-7 (8/10), 7-5, 6-3).

Djokovic et les soixantièmes mugissants

Le triple lauréat du tournoi s'est offert une soixantième victoire au All England Club en rendant une bonne copie: 15 aces, 31 coups gagnants pour seulement 4 fautes directes contre 28 pour Horacio Zeballos, dépassé (6-1, 6-2, 6-3). Le trentenaire argentin, ex-39e mondial tombé au 126e rang, découvrait ce stade de la compétition après cinq échecs d'entrée. Appliqué de bout en bout, l'ancien N°1 mondial (22e aujourd'hui) ne lui a laissé aucune chance. Seul bémol pour "Djoko": une alerte au genou gauche qui a nécessité l'intervention d'un kiné à 4-3 dans le dernier set. Sans conséquence pour la suite de la rencontre.

La perf' de Paire

Paire a réussi la performance française du jour en écartant Shapovalov, 25e mondial et lauréat de Wimbledon juniors en 2016, 0-6, 6-2, 6-4, 7-6 (7/3). Avec la qualification de Gilles Simon, vainqueur du jeune italien Italien Matteo Berrettini (22 ans, 81e) 6-3, 7-6 (7/4), 6-2, cela fait donc quatre Français et une Française présents au troisième tour (Adrian Mannarino, Gaël Monfils et Kristina Mladenovic qualifiés mercredi 4 juillet). Soit le même bilan que l'an dernier. Benneteau n'avait lui "pas les jambes" pour écarter le jeune Américain Frances Tiafoe (4-6, 6-3, 6-4, 6-2). L'Australien Matthew Ebden (51e), futur adversaire de Simon, a mis fin au parcours de l'inusable Stéphane Robert (38 ans).

AFP/VNA/CVN

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