26/01/2016 10:47
La ville de Washington tournait au ralenti lundi 25 janvier après une tempête de neige exceptionnelle qui a touché l'ensemble de la côte Est des États-Unis et notamment New York, où le retour à la normale était plus rapide.
>>Après une tempête de neige historique, le déblayage bat son plein

New York sous la neige, le 25 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN

Les opérations de déblayage battent leur plein depuis la fin des intempéries qui ont fait au moins 33 morts, mais l'accumulation de neige record, avec 67 cm à Central Park et 56 cm à l'aéroport international de Washington, va nécessiter plusieurs jours de travail.

À Washington, moins habituée que sa voisine septentrionale New York à ces conditions hivernales, les écoles publiques et services administratifs étaient fermés pour faciliter la remise en état des routes et éviter les accidents.

"Nous continuons de réclamer aux habitants, piétons et automobilistes, de ne pas sortir dans les rues. Même si les routes sont praticables, nous avons besoin de dégager les places de parking et les bas-côtés", a réclamé la maire de Washington, Muriel Bowser, interrogée sur la chaîne CNN.

Un tas de neige sur Park avenue, à New York, le 25 janvier après une importante tempête de neige qui est tombée sur la côte est des États-Unis.
Photo : AFP/VNA/CVN

Des appels à la vigilance avaient abondé dès vendredi quand a démarré la tempête Jonas qui a déversé en 36 heures parfois jusqu'à un mètre de neige sur une dizaine d'États et leurs 85 millions d'habitants.

Des accidents de la circulation causés par ces intempéries ont coûté la vie à plusieurs personnes, d'autres ont été victimes d'attaques cardiaques alors qu'ils pelletaient la neige et certaines sont mortes intoxiquées au monoxyde de carbone.

Cinq sont mortes dans la région de New York, six en Caroline du Nord, six en Virginie, trois en Caroline du Sud, deux dans le Kentucky, le New Jersey, le Maryland ainsi que dans Tennessee, et une en Pennsylvanie, dans l'Arkansas, l'Ohio, le Delaware et à Washington.

Dans le New Jersey, plusieurs villes de la côte Sud de l'État ont subi des inondations, ainsi que des coupures d'électricité.

Les chutes de neige, qui ont cessé dimanche matin 24 janvier laissant la place à un temps ensoleillé, avaient été anticipées par les météorologues, poussant les autorités à fermer les aéroports.

Un homme utilise un engin pour déblayer la neige dans les rues de New York, le 25 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN

Sur les trois journées de vendredi 22 janvier, samedi  23 janvier et dimanche 24 janvier, plus de 11.000 vols ont été annulés. Quelques avions ont pu atterrir sur les deux aéroports de Washington lundi matin 25 janvier, mais le trafic y restait limité. "Nous espérons un retour à la normale demain", a déclaré le porte-parole de ces deux aéroports, Christopher Paolino.

Même situation concernant le métro de la capitale fédérale, le deuxième plus fréquenté du pays avec environ 700.000 passagers quotidiens en temps normal. Il n'a repris que très lentement lundi 25 janvier, sur seulement la moitié des six lignes.

Les bus fonctionnaient aussi en service limité, les ordures n'étaient pas ramassées et la Chambre des représentants a annulé ses séances de la semaine.

Parking gratuit

À New York, qui a connu les deuxièmes plus importantes chutes de neige de son histoire, les aéroports, écoles et transports en commun ont en revanche été rouverts.

Les hauteurs de neige dans les États américains touchés par la tempête historique du week-end. Photo : AFP/VNA/CVN

Une interdiction de circuler avait été imposée au cœur de la tempête et "avec la plupart des rues vides, les chasse-neige ont pu faire leur travail, ils étaient jusqu'à 2.500 au plus fort" des intempéries, a relevé sur CNN le maire de la ville, Bill de Blasio.

La mairie de New York avait également lancé un appel aux volontaires, rémunérés 13,5 dollars de l'heure, permettant des opérations de nettoyage à grande échelle.

"Nous avons besoin de centaines de personnes", a-t-il dit lundi en milieu de journée, reconnaissant que certaines rues des districts de Queens et de Staten Island n’aient pas encore déblayées.

Des voitures enneigées dans les rues de Washington DC le 23 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN

Il a également prévenu que la mairie commencerait rapidement à infliger des amendes aux habitants qui ne nettoieraient pas leur pas-de-porte.

M. de Blasio a appelé ses administrés à laisser garées leurs voitures, pour éviter de remettre de la neige sur la voie publique en les déplaçant. "Jusqu'à samedi 30 janvier, il n'y aura pas de verbalisation", a-t-il promis.

La ville de Washington a été plus insistante pour demander aux habitants de ne pas prendre leur voiture : la chef de la police de la ville, Cathy Lanier, a annoncé que les conducteurs téméraires risquaient jusqu'à 750 dollars d'amende au cas où leur véhicule, embourbé, gênerait la circulation, selon le Washington Post.

Avec le retour de beau temps, la neige a fait des heureux dans les emblématiques parcs New-Yorkais dimanche 24 janvier, ou sur un rond-point de Washington, transformé en bataille de boules de neige géante par des fans de la saga Star Wars venus déguisés.

AFP/VNA/CVN





 
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