24/12/2019 18:36
La police néo-zélandaise a suspendu indéfiniment mardi 24 décembre les recherches pour tenter de retrouver les corps de deux personnes portées disparues depuis l'éruption du volcan de White Island.

>>Nouvelle-Zélande : le volcan encore trop dangereux pour récupérer les corps
>>Le volcan encore trop dangereux pour récupérer les corps
 

Une équipe de militaires néo-zélandaise des forces spéciales avait récupéré le 13 décembre les corps de six victimes. Photo : AFP/VNA/CVN


Quarante-sept personnes, principalement des touristes australiens, ont été surprises le 9 décembre par l'éruption du volcan de White Island intervenue alors qu'elles visitaient cette île volcanique située au nord de la Nouvelle-Zélande.


Le bilan, qui s'élève à 19 morts, inclut deux victimes dont les corps, vraisemblablement emportés par la mer, n'ont toujours pas été récupérés. Vingt-cinq personnes demeurent hospitalisées, pour la plupart dans un état critique.


"Les recherches entreprises pour retrouver les deux personnes disparues lors de l'éruption de White Island ont été suspendues", a annoncé mardi 24 décembre Andy McGregor, responsable de la police de la baie de l'Abondance (Bay of Plenty).


Les familles en ont été informées. La police a indiqué se tenir prête à les reprendre à l'avenir si émergeait une indication d'un endroit précis où reprendre les recherches.


M. McGregor a expliqué avoir pris cette décision à l'issue "d'importantes recherches aériennes et le long du littoral". "Malheureusement, aucun nouvel élément important n'a été trouvé", a-t-il ajouté.


Une équipe de militaires néo-zélandais des forces spéciales avait été envoyée le 13 décembre sur l'île et avait récupéré, à l'issue d'une opération périlleuse, les corps de six victimes.


AFP/VNA/CVN

 


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