02/03/2021 22:55
Une mission d'essai non habitée de la capsule spatiale de Boeing, Starliner, qui doit à terme servir de taxi pour acheminer des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS), a de nouveau dû être repoussée, a déclaré la NASA 1er mars.
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La capsule spatiale de Boeing, Starliner après son atterrissage à White Sands, au Nouveau-Mexique, le 22 décembre 2019. Photo : AFP/VNA/CVN

Cet essai, déjà reporté à début avril, va souffrir d'un nouveau retard, cette fois entraîné par le mauvais temps au Texas, qui a notamment provoqué de vastes coupures de courant dans cet État du sud des États-Unis.

"Nous avons perdu du temps avec la mauvaise météo à Houston, environ une semaine", a déclaré Steve Stich, responsable du programme des vols commerciaux de la NASA, durant une conférence de presse. La nouvelle date est en cours d'"évaluation", a-t-il ajouté. Un test de Starliner avec des astronautes à bord est ensuite prévu, toujours en 2021, "pour le moment en septembre", a-t-il ajouté.

En décembre 2019, lors d'un premier vol d'essai, la capsule n'avait pas réussi à s'amarrer à l'ISS, et était revenue sur Terre prématurément -- un revers pour le géant de l'industrie aérospatiale. Depuis, son programme a pris beaucoup de retard par rapport à SpaceX, l'autre société choisie par la NASA pour développer un véhicule permettant de rejoindre l'ISS depuis les États-Unis.

Sa capsule Crew Dragon a déjà acheminé des astronautes vers la Station en juin, puis en novembre 2020, et quatre autres, dont le Français Thomas Pesquet, s'y rendront à nouveau à son bord en avril prochain.

AFP/VNA/CVN
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