25/07/2018 08:58
La vague de chaleur exceptionnelle que subit l'hémisphère Nord, avec son lot d'incendies en Grèce et en Scandinavie, est appelée à devenir de plus en plus banale avec le réchauffement de la planète, selon les experts.
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Des baigneurs se rafraichissent à la plage au Canet-en-Roussillon.
Photo: AFP/VNA/CVN

Une chaleur exceptionnelle?

En Grèce, où les incendies ont fait plus de 70 morts selon le dernier bilan, des températures élevées sont habituelles en été. Mais la situation est exceptionnelle pour l'Europe du Nord, où l'Organisation météorologique mondiale (OMM) prévoit des températures supérieures à la normale jusqu'à début août, de l'Irlande aux pays Baltes en passant par la Scandinavie.

Les températures ont déjà atteint les 30°C au niveau du cercle polaire. La Suède notamment, qui a dû faire appel à la solidarité européenne pour lutter contre le feu, connaît le mois de juillet le plus chaud depuis au moins deux siècles et demi.

Phénomène extraordinaire aussi au Japon, où les températures ont excédé 35°C par endroit la semaine dernière, faisant 80 morts. La Sibérie a également été touchée, tout comme les États-Unis, avec des températures dépassant 40°C à Los Angeles début juillet.

"Généralement, il y a des vagues de chaleur sur une partie de la planète (...), mais là, la totalité de l'hémisphère Nord a chaud, c'est stupéfiant", explique  Anders Levermann, climatologue au Postdam Institute for Climate Impact Research (PIK).

Le changement climatique est-il responsable?

"Chaque événement individuel est très difficile à attribuer directement aux activités humaines", explique le climatologue français Jean Jouzel. Mais les récents épisodes "sont compatibles avec les tendances à long terme causées par l'augmentation des concentrations de gaz à effet de serre", estime l'OMM.

"Nous aurions de toute façon eu un été chaud et sec mais, vu que la planète est aujourd'hui un degré plus chaude qu'elle ne l'était il y a 100 ans, (la chaleur et la sécheresse) sont pires que ce qu'elles auraient été autrement", a de son côté indiqué Bjørn Samset, du Centre norvégien de recherche sur le climat CICERO, sur la chaîne norvégienne NRK.


Vue aérienne de maisons dévastées par un incendie de forêt dans le village de Mati, près de Athènes, en Grèce, le 24 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN 


A posteriori, des recherches peuvent être menées pour estimer si un événement aurait pu ne pas se produire sans le changement climatique. Ainsi, en décembre dernier, pour la première fois, une étude publiée dans le Bulletin of the American Meteorological Society concluait que le réchauffement était le seul responsable du record de chaleur global pour 2016 et d'une canicule extrême en Asie.

Mais alors que les trois dernières années ont été les plus chaudes jamais enregistrées sur Terre, "la question la plus importante est: +Verrons-nous (ces événements extrêmes) plus souvent si nous ne réduisons pas les émissions de CO2+", insiste auprès de l'AFP Anders Levermann. Et la réponse est "oui".

Quelles prévisions pour les prochaines décennies?

Selon le rapport du groupe des experts climat de l'ONU (Giec) de 2012, les modèles "prévoient une intensification lors des prochaines décennies" des épisodes extrêmes.

Même si le monde respecte l'Accord de Paris qui vise à limiter le réchauffement moyen au pire à 2°C par rapport à l'ère pré-industrielle, les sécheresses, canicules, inondations et ouragans risquent de se multiplier, de s'intensifier et de s'étendre à des territoires nouveaux.

Selon une étude parue en 2017 dans Nature Climate Change, même en respectant les engagements de Paris, la moitié de la population mondiale sera exposée à des vagues de chaleur meurtrières d'ici 2100, contre environ 30% aujourd'hui.

"Chaque année, nous aurons des températures record qui seront battues, une fois en Russie, l'autre fois en France ou au Japon (...)", souligne Jean Jouzel. Les canicules comme 2003 - 70.000 morts en Europe - "risquent de devenir la norme après 2050 ou 2060", dit-il.

AFP/VNA/CVN
 
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Quy Nhon, miracle de la nature J’adore les voyages et souhaiterais découvrir le monde en dehors des manuels et théories que j’ai appris à l’école. Voulant faire de ma vie une véritable aventure, j’ai commencé le récit de mon voyage, durant l’été 2018, à Quy Nhon (province de Binh Dinh, Centre).