03/09/2019 10:30
Sale temps pour les tenants du titre à l'US Open: quelques heures après l'abandon de Novak Djokovic, c'est Naomi Osaka qui a été éliminée en 8es de finale lundi 2 septembre à Flushing Meadows, une défaite d'autant plus amère qu'elle la fait chuter aussi de son trône mondial.
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La tenante du titre Naomi Osaka éliminée en 8es de finale de l'US Open par Belinda Bencic le 2 septembre. Photo: AFP/VNA/CVN

Rafael Nadal, Gaël Monfils et le choc entre deux diamants du tennis féminin Taylor Townsend et Bianca Andreescu sont programmés en session nocturne.

Alors que la pluie a obligé les organisateurs à fermer les toits des courts Arthur-Ashe et Louis-Armstrong, Osaka a été lessivée par la Suissesse Belinda Bencic (12e) 7-5, 6-4.

La Japonaise sera remplacée lundi prochain 9 septembre au sommet de la hiérarchie de la WTA par l'Australienne Ashleigh Barty, lauréate à Roland-Garros et actuelle N°2, éliminée elle aussi en 8es de finale.

Osaka, 21 ans, avait enchaîné par un titre à l'Open d'Australie en janvier après son sacre à Flushing Meadows l'an dernier face à Serena Williams en finale, son premier trophée du Grand Chelem.

"Le challenge ne pouvait pas être plus grand car elle devait absolument conserver son titre, alors, je suis très heureuse", a déclaré Bencic qui avait déjà atteint les quarts de l'US Open en 2014, son meilleur résultat en Grand Chelem à ce jour. Cette année, elle a été éliminée au troisième tour à l'Open d'Australie, Roland-Garros et Wimbledon.

Sa victoire face à Osaka n'est pas une si grande surprise puisque la Suissesse avait remporté leurs deux premières rencontres, à Indian Wells et à Madrid cette année.

Bencic affrontera pour une place en demi-finales la Croate Donna Vekic (23e) qui a disposé de l'Allemande Julia Görges pour atteindre son premier quart de Grand Chelem, non sans avoir sauvé une balle de match.

"Comment j'ai gagné" 

La Suissesse Belinde Bencic se qualifie pour les quarts de finale de l'US Open le 2 septembre. Photo: AFP/VNA/CVN

"Je ne sais même pas comment j'ai gagné... elle a servi pour le match et a eu une balle de match sur son service" à 5-4 dans le deuxième set, a commenté Vekic.

Mais l'Allemande s'est montrée très nerveuse et a multiplié les fautes tant au service qu'à l'échange lors de ce jeu, laissant Vekic égaliser à 5-5 puis remporter la manche 7-5 en gagnant trois jeux d'affilée.

"Elle servait très bien mais je savais que j'avais l'avantage dans l'échange, alors je devais absolument retourner son service", a commenté Vekic.

Elle n'avait jamais dépassé le 3e tour à Flushing Meadows, qu'elle a atteint en 2017, et son meilleur résultat en Grand Chelem restait jusque-là les 8es de finale à Wimbledon en 2018 et Roland-Garros cette année.

Le tableau masculin a perdu Alexander Zverev: déjà poussé à bout physiquement lors des trois premiers tours, le N°6 mondial a été éliminé après un quatrième combat de plus de 3 heures par l'Argentin Diego Schwartzman (21e) 3-6, 6-2, 6-4, 6-3.

"Alex a eu des problèmes avec son service et moi je suis un bon retourneur, donc j'ai pu prendre ma chance", a souligné Schwartzman.

L'Italien Matteo Berrettini (25e), jouera lui le premier quart de Grand Chelem de sa carrière après avoir écarté le Russe Andrey Rublev (43e) 6-1, 6-4, 7-6 (8/6).

"J'ai fait un match incroyable parce que Andrey jouait très bien", a commenté le jeune joueur de 23 ans, deuxième Italien de l'histoire à accéder aux quarts messieurs à Flushing Meadows après Corrado Barazzuti en 1977.

À l'époque, Barazzutti était allé jusqu'aux demi-finales.
 
AFP/VNA/CVN
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