31/08/2017 12:21
Gaël Monfils, demi-finaliste de l'édition 2016, a passé mercredi 30 août sans encombre le 1er tour de l'US Open, fatal en revanche à Richard Gasquet et à Kristina Mladenovic.
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Gaël Monfils face à Jérémy Chardy au 1er tour de l'US Open, le 30 août 2017 à Flushing Meadows.
Photo : AFP/VNA/CVN

Pour son entrée en lice à Flushing Meadows, Monfils était opposé à un autre Français, Jérémy Chardy, qu'il a maîtrisé sereinement en trois sets 7-6 (8/6), 6-3, 6-4.

Le N.3 français et 22e mondial devait initialement lancer sa campagne mardi 29 août, mais son match du 1er tour comme une cinquantaine d'autres, a dû être reporté à cause de la pluie.

Monfils retrouvait le public new-yorkais qu'il avait un peu déçu lors de son étrange demi-finale de l'édition 2016, où pour tenter de déstabiliser Novak Djokovic, il avait adopté, en vain, une stratégie déconcertante (6-3, 6-2, 3-6, 6-2).

Mais la "Monf" reste l'un des chouchous des spectateurs américains qui l'ont soutenu chaleureusement: "C'est toujours incroyable de jouer ici, j'ai déjà livré de grands matches ici, j'espère que cela va continuer", a-t-il espéré.

Au prochain tour toutefois, le public sera plus partagé puisque Monfils sera opposé à un Américain, Donald Young (N.57).

Très en vue depuis le début de la tournée nord-américaine, Adrian Mannarino (N.34) a facilement passé l'obstacle du Litunaien Ricardas Berankis (N.165) 6-2, 6-4, 6-2.

Son prochain adversaire, l'Américain Bjorn Fratangelo, 135e mondial a créé la surprise en éliminant le Croate Ivo Karlovic (N.38), 38e, en quatre sets 7-6 (7/2), 6-4, 3-6, 7-6 (7/4).

En revanche, Richard Gasquet a mordu la poussière d'entrée, comme en 2016 : le demi-finaliste de l'édition 2013 dont la saison a été empoisonnée par une opération de l'appendicite fin mars, s'est incliné face l'Argentin Leonardo Mayer (59e), spécialiste de la terre battue et vainqueur 3-6, 6-2, 6-4, 6-2.

Tsonga face au prodige Shapovalov

La N°1 française Kristina Mladenovic face à la Roumaine Monica Niculescu au 1er tour de l'US Open, le 30 août 2017 à Flushing Meadows.
Photo : AFP/VNA/CVN

"C'est décevant de perdre aujourd'hui, mais je manque un peu de tranquillité, de confiance, de physique, de force dans les jambes, un peu de tout", a constaté le Biterrois, 30e mondial.

Autre grosse déception de la journée, l'élimination de la N°1 française Kristina Mladenovic qui n'a jamais réussi à inquiéter la Roumaine Monica Niculescu (N.57) qui l'a surclassée 6-3, 6-2.

Si elle reconnaît sans mal la supériorité de Niculescu ("Elle a été meilleure que moi, c'est un joueuse expérimentée qui a un jeu chiant avec ses slices"), Mladenovic a avoué également qu'elle ressentait toujours sa blessure contractée à Wimbledon. "J'ai eu un Wimbledon assez délicat où j'ai étiré mon ligament interne du genou droit. J'ai eu de la chance que ce n'était pas plus grave que ça. Il est évident que la reprise n'était pas si simple", a-t-elle expliqué.

Depuis le début de la tournée nord-américaine, elle a accumulé les déconvenues avec des éliminations d'entrée consécutivement à Toronto, Cincinnati, New Haven et maintenant New York où elle avait atteint les quarts de finale en 2015. Sa saison reste belle avec son premier titre en simple, à St-Pétersbourg (Russie), puis des demi-finales à Indian Wells et Madrid et surtout un quart de finale à Roland Garros. Mais depuis, "Kiki", 24 ans, tire un peu la langue. "Il y a des hauts et des bas dans une saison. Pas grand chose à expliquer", s'est-elle défendue.

Au lendemain de fortes pluies qui ont perturbé le déroulement de la 2e journée, 87 rencontres sont au programme mercredi 30 août, dont, en soirée, un alléchant 2e tour pour le N.1 français Jo-Wilfried Tsonga, opposé au prodige canadien Denis Shapovalov.

AFP/VNA/CVN

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Quy Nhon, miracle de la nature J’adore les voyages et souhaiterais découvrir le monde en dehors des manuels et théories que j’ai appris à l’école. Voulant faire de ma vie une véritable aventure, j’ai commencé le récit de mon voyage, durant l’été 2018, à Quy Nhon (province de Binh Dinh, Centre).