05/09/2018 23:31
Rafael Nadal a survécu au crash test Dominic Thiem: au bout de l'effort et de la nuit, le N°1 mondial et tenant du trophée a rallié d'extrême justesse le dernier carré de l'US Open aux dépens de l'Autrichien, mercredi 5 septembre à New York.
>>US Open: désillusion majuscule pour Federer, battu par le 55e mondial
>>Coupe Davis: l'Espagne comme attendu avec Rafael Nadal contre la France en demi-finale

L'Espagnol Rafael Nadal face à l'Autrichien Dominique Thiem en quarts de finale de l'US Open, le 4 septembre 2018 à New York. Photo: AFP/VNA/CVN

4h49 min de combat, cinq sets 0-6, 6-4, 7-5, 6-7 (4/7), 7-6 (7/5) achevés à plus de deux heures du matin: c'est par là que Nadal a dû en passer pour éviter de rejoindre Roger Federer au rang des éliminés de prestige. "J'ai souffert, c'est le mot...", a lâché l'Espagnol.

Sur le court Arthur-Ashe baigné d'humidité, l'ouragan Thiem (N°9) a tout emporté sur son passage pendant 24 minutes, jusqu'à donner le tournis à Rafa et lui infliger un rare 6-0.

Puis, pendant que l'Autrichien de 25 ans baissait logiquement de régime, le Majorquin, qui a passé une veste réfrigérante lors d'un changement de côté en début de match, a repris pied.

"Je me suis dit: +Réveille toi !+, a-t-il raconté. C'était un début de match très difficile, j'ai essayé de l'oublier et de rester dans le match."

Thiem a alors payé sa fébrilité dans les moments cruciaux. Quand il a craqué une première fois alors qu'il servait pour rester dans le deuxième set, à 5-4. Quand il a servi pour mener deux manches à une (5-4) ensuite. Encore une fois deux jeux plus tard, à 6-5 pour Nadal. Enfin dans le quatrième set, dans lequel il a compté un break d'avance (3-1), laissé filer trois balles de double break et manqué de convertir une balle de 6-5, service à suivre.

Del Potro pour une revanche 

Mais c'est quand on pensait Domi au bord de la rupture - à deux points de la défaite dans la quatrième manche (6-5, 30-30) - qu'il a corrigé le tir. On a alors cru que le N°1 mondial risquait de ressasser longtemps cette volée haute de coup droit échouée dans le filet, alors qu'il n'était qu'à deux points du match.

Car après avoir arraché ce quatrième set - long de plus d'1h20 - au tie-break, Thiem s'est longtemps montré intraitable dans la manche décisive sur les occasions obtenues par Nadal (deux balles de break à 2-2, 0-40 à 5-5). Mais l'Autrichien a fini par frapper un ultime smash loin des limites du court.

Comme il y a un an, Nadal affrontera le N°3 mondial Juan Martin Del Potro vendredi 7 septembre pour une place en finale. L'Argentin s'est qualifié en maîtrisant le géant américain John Isner (11e, 2,08m) et son service dévastateur en quatre sets (6-7 (5/7), 6-3, 7-6 (7/4), 6-2) et environ 3h30.

Après une débauche d'énergie aussi phénoménale - ajoutée à deux combats déjà éprouvants aux tours précédents - s'impose la question de l'état physique de Rafa. En particulier celui de son genou droit, strappé au troisième tour et qui grince régulièrement en fin de saison.

D'autant que fort du meilleur classement de sa carrière et laissé en paix par ses poignets qui l'ont tant fait souffrir, le Sud-Américain s'affirme, à 29 ans, comme un prétendant de plus en plus sérieux au titre: depuis le début de la quinzaine, il n'a laissé échapper qu'un seul set.

Serena à deux marches d'un 24e sacre

"Gagner ce genre de match et atteindre une nouvelle demi-finale en Grand Chelem ici, en jouant à ce niveau-là, me donne beaucoup de joie", a confié Delpo, qui a soulevé à Flushing Meadows en 2009 son unique trophée en Grand Chelem.

Il tentera de prendre une revanche sur celui qui l'a stoppé dans trois des quatre dernières levées du Grand Chelem, en demi-finales de l'US Open en 2017 et de Roland-Garros début juin, puis en quarts de finale de Wimbledon début juillet.

L'Américaine Serena Williams face à la Tchèque Karolina Pliskova en quarts de finale de l'US Open, le 4 septembre à New York.
Photo: AFP/VNA/CVN

Deux matchs: c'est ce qui sépare Serena, 23 couronnes majeures à son palmarès, du record absolu de sacres en Grand Chelem. De retour à New York un an après avoir donné naissance à sa fille, elle a éjecté la dernière survivante du top 10, la N°8 mondiale Karolina Pliskova, 6-4, 6-3 en quarts de finale.

Contre la Tchèque, Serena a très mal entamé la partie en multipliant les fautes directes. Mais après avoir écarté trois balles de double break, elle a remplacé les erreurs par des points gagnants. Au point de remporter huit jeux consécutifs, de 2-4 dans le premier set à 4-0 dans le second.

Pour une place en finale, elle affrontera la Lettonne Anastasija Sevastova (18e), tombeuse 6-2, 6-3 de la lauréate sortante et N°3 mondiale Sloane Stephens.

AFP/VNA/CVN

Réagir à cet article
Commentaire:*
E-mail:*
Nom:*
Espace francophone
Une visite au village des forgerons de Pac Rang

Douceur de vivre sur l’île de Quan Lan à Quang Ninh Située dans le golfe du Bac Bô, aux confins septentrionaux du pays, à proximité de sites touristiques célèbres tels les baies de Ha Long et Bai Tu Long ou encore la plage de Trà Cô, l’île de Quan Lan, province de Quang Ninh (Nord), abrite de magnifiques paysages encore intacts.