07/08/2018 09:11
L'incendie du Mendocino Complex dans le nord de l'État était en passe de devenir le plus vaste de l'histoire récente de la Californie, d'après les chiffres communiqués lundi 6 août par les autorités locales.

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Un hélicoptère lutte contre les flammes de l'incendie du Mendocino Complex, le 5 août en Californie.
Photo: AFP/VNA/CVN


Selon le dernier bilan du service des pompiers californiens Cal Fire, l'incendie du Mendocino Complex, constitué de deux brasiers mitoyens - le River Fire (contenu à 58%) et le Ranch Fire (21%) -, avait détruit 110.748 hectares, soit environ l'équivalent de la superficie de la ville de Los Angeles.

Après avoir dépassé l'incendie Cedar, qui avait ravagé 110.579 hectares en octobre 2003, Mendocino Complex était sur le point de devancer l'incendie Thomas et ses 114.078 hectares partis en fumée en décembre 2017.

"
Je m’attends malheureusement à le voir devenir numéro un ce (lundi) soir", a commenté un porte-parole de Cal Fire, Scott McLean, dans une vidéo diffusée sur Facebook.

Bien que plus étendu, l'incendie du Mendocino Complex n'est pas aussi destructeur que l'incendie Carr, qui sévit également dans le nord de l'État.

Ce dernier a coûté la vie à sept personnes et détruit plus de 1.600 bâtiments, dont un millier de logements. Il n'était lundi 6 août, selon le dernier bilan de Cal Fire, contenu qu'à 45%.

L'autre grand incendie de la région, Ferguson, qui a provoqué la fermeture partielle du Parc national de Yosemite, en pleine saison touristique, était contenu de son côté à 38%.

Plus de 14.000 pompiers luttaient lundi 6 août contre les flammes à travers la Californie, où sévissaient au total une quinzaine de foyers alors que les conditions de chaleur et de sécheresse étaient amenées à perdurer cette semaine.

Le Pentagone a annoncé lundi 6 août l'envoi de 200 soldats dans l'Ouest des États-Unis pour venir en aide aux pompiers. Ces militaires devraient être opérationnels à compter du 13 août après avoir été formés spécialement à la lutte contre les incendies.

Selon Donald Trump, les incendies californiens sont "amplifiés" par "les mauvaises lois environnementales qui ne permettent pas d'utiliser correctement d'énormes quantités d'eau facilement accessible".

"C'est détourné dans l'océan Pacifique. Il faut aussi couper des arbres pour empêcher le feu de se répandre", a tweeté lundi 6 août le président américain, qui a retiré l'an dernier les États-Unis de l'Accord de Paris sur le climat.

"Nous avons plein d'eau pour lutter contre ces incendies", a indiqué, dans un communiqué, Scott McLean, cité par des médias américains.

AFP/VNA/CVN

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