21/02/2020 13:17
Un homme a été arrêté après une attaque jeudi 20 février à l'arme blanche dans la Mosquée centrale de Londres qui a fait un blessé, a annoncé la police, pour laquelle il ne s'agit pas d'un acte de "nature terroriste".
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La mosquée centrale de Londres, le 20 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Un homme de 29 ans, dont on pense qu'il assistait à la prière, a été arrêté à la mosquée, soupçonné de tentative de meurtre", a déclaré Scotland Yard.

"L'incident n'est pas considéré à ce stade comme étant de nature terroriste", a-t-on ajouté de même source.

Un septuagénaire a été blessé dans cette attaque survenue en milieu d'après-midi près de Regent's Park, dans le centre de la capitale britannique. La victime a été hospitalisée et ses jours ne sont pas en danger, a précisé la police.

Il s'agit du muezzin, l'homme chargé d'appeler à la prière, qui a été attaqué pendant la prière d'Asr, vers 15h00 heures locale et GMT, a fait savoir la Mosquée centrale de Londres dans un communiqué posté son site internet.

"L'assaillant a été appréhendé par les fidèles jusqu'à ce que la police arrive et l'arrête", a ajouté la mosquée.

"Je suis profondément attristé", a réagi sur Twitter le Premier ministre conservateur Boris Johnson. "C'est vraiment horrible que cela puisse se produire, surtout dans un lieu de culte. Mes pensées vont à la victime et à toutes les personnes touchées".

Mobile inconnu

Des photos et des vidéos montrant un jeune homme qui porte un pull à capuche rouge, pieds nus, maintenu à terre par des policiers, ont circulé sur les réseaux sociaux.

Un témoin de l'attaque a déclaré que le suspect avait été un habitué de la mosquée et qu'il avait été vu au moins six mois auparavant.

"Nous avons été choqués, nous ne savions pas ce qui était en train de se passer, on a vu le type au sol, du sang sur son épaule et le couteau au sol", a dit ce témoin, Abi Watik, 59 ans, cité par l'agence de presse britannique PA.

Il a raconté que la victime avait été blessée à l'épaule juste après le début des prières. Le suspect était "derrière lui, puis il l'a poignardé", a-t-il poursuivi, soulignant que le suspect était resté "silencieux tout le temps" de l'attaque.

Le muezzin, un homme "aimé de tous", a été attaqué "pendant la prière, d'un coup de couteau sur le côté du cou", a déclaré Ahmad Al Dubayan, directeur général de la mosquée de Londres, à des journalistes devant la mosquée. Quant au suspect, "nous ne savons rien de son identité ou de sa motivation", a dit M. Al Dubayan, espérant qu'il s'agisse d'un "incident isolé".

"Ce qui s'est passé me désole car la mosquée est un lieu symbolique, pas seulement pour les musulmans mais pour toute la société britannique", a-t-il dit. Construite dans les années 1970, elle peut accueillir plus de 5.000 personnes.

"Quelle que soit la motivation de l'attaquant, nous devons rester calmes mais vigilants", a indiqué le conseil musulman du Royaume-Uni, qui tâche de trouver un équilibre entre "garder les mosquées ouvertes et (garantir) la sécurité des fidèles".

Le maire de la capitale, Sadiq Khan, qui est musulman, s'est dit sur Twitter "profondément préoccupé" par l'incident et a annoncé des patrouilles de policiers supplémentaires dans le quartier visé.

AFP/VNA/CVN

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