11/08/2018 19:56
La traditionnelle pluie d'étoiles filantes du mois d'août sera à son apogée dans la nuit du 12 au 13 août, un spectacle céleste mis en valeur cette année par un ciel sombre de nouvelle lune.
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Un ciel constellé d'étoiles avec des étoiles filantes au dessus de l'île de Fehmarn, en mer Baltique, dans le Nord de l'Allemagne, le 20 avril.
Photo: AFP/VNA/CVN

"Le maximum du maximum devrait avoir lieu aux alentours de 02h00 GMT lundi 13 août avec une à deux étoiles filantes par minutes", explique Florent Deleflie, astronome de l'Observatoire de Paris.

"Dès que l'obscurité sera tombée dimanche 12 août, les observateurs pourront s'attendre à voir quelques dizaines de météores par heure", note la Royal Astronomical Society (RAS) dans un communiqué.

Des estimations qui conduisent à penser que 2018 sera une année "moyenne" pour les Perséides: bien meilleure que l'année dernière mais moins bonne que le cru 2016, exceptionnel.

"Mais tout reste possible !", prévient Florent Deleflie. "Il faut surveiller car on peut être surpris dans un sens comme dans l'autre".

La pluie d'étoiles filantes nous est offerte par les Perséides, de petites particules de la comète Swift-Tuttle qui croise l'orbite terrestre chaque année entre la mi-juillet et la mi-août.

En rentrant dans notre monde, les petits débris cométaires cognent dans les molécules de l’atmosphère. Ce choc, extrêmement violent, produit de la lumière. Chaque débris se transforme alors en "étoile filante".

Carte du ciel et explication du phénomène des Perséides.
Photo: AFP/VNA/CVN

Si le nombre d'étoiles filantes attendu n'est pas exceptionnel, les conditions d'observation seront "parfaites", selon la RAS. Car "la nouvelle lune est synonyme de ciel plus sombre".

Pour admirer le phénomène, pas besoin de matériel particulier, un transat suffira.

Mais pour mettre toutes les chances de son côté, les spécialistes recommandent de fuir les lumières de la ville, de privilégier la mer et la montagne et d'être patient (il faut compter au moins 10 minutes pour que la vision s'habitue à l'obscurité).

Florent Deleflie préconise aussi "de bien garder les yeux vers le ciel car certains phénomènes très furtifs ou certaines toutes petites étoiles filantes ne sont visibles que si l'on regarde la voute céleste en permanence".

La RAS se veut rassurante: "si les nuages ​​rendent l’observation impossible ce week-end, sachez que la pluie d'étoiles filantes durera encore quelques jours même avec une activité réduite".
 
AFP/VNA/CVN
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