22/10/2017 16:07
Un décès sur six survenu en 2015 dans le monde était lié à la pollution, essentiellement à la contamination de l'air, mais aussi de l'eau et des lieux de travail, estime un rapport publié vendredi 20 octobre dans la revue The Lancet.
L'air pollué sur le quartier de la Défense, le 14 octobre 2017 à Paris.
Photo : AFP/VNA/CVN

"On estime que les maladies causées par la pollution ont été responsables de 9 millions de morts prématurées en 2015 - soit 16% de l'ensemble des décès dans le monde", évalue un rapport publié vendredi 20 octobre dans la revue The Lancet qui est issu de deux ans de travail d'une commission associant la revue médicale britannique, plusieurs organismes internationaux, des ONG et une quarantaine de chercheurs spécialisés dans les questions de santé et d'environnement.

Ce bilan représente "trois fois plus de morts que le sida, la tuberculose et le paludisme réunis, et 15 fois plus que ceux causés par les guerres et toutes les autres formes de violence", soulignent ses auteurs.

La pollution de l'air (extérieur et intérieur) est responsable à elle seule de 6,5 millions de décès chaque année, principalement à travers des maladies non transmissibles comme les maladies cardiaques, les AVC, le cancer du poumon et la broncho-pneumopathie chronique obstructive.

L'eau polluée serait liée à 1,8 million de morts, via par exemple un mauvais assainissement ou la contamination des sources, causes de maladies gastro-intestinales et d'infections parasitaires.

La pollution sur le lieu de travail en causerait environ 800.000, via l'exposition à des substances toxiques ou cancérigènes.

Et cette évaluation est "probablement sous-estimée", ajoute The Lancet, compte tenu "des nombreux polluants chimiques émergents qui restent encore à identifier".

Nombre de décès estimés liés à la pollution de l'air, de l'eau et sur les lieux de travail en 2015.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le phénomène touche en premier lieu "les populations pauvres et vulnérables", note le rapport. 92% de ces décès surviennent dans des pays à revenu faible ou moyen et, dans chaque pays, ils concernent davantage les minorités et les populations marginalisées.

Dans les pays en voie d'industrialisation rapide comme l'Inde, le Pakistan, la Chine, Madagascar ou le Kenya, jusqu'à un décès sur quatre pourrait être lié à la pollution.

L'Inde et la Chine représentent à elles seules près de la moitié du total mondial, avec 2,5 millions et 1,8 million de décès respectivement.

En France, les différentes sources de pollution seraient liées à 35.000 morts en 2015, estime le rapport, soit 5,7% du total des décès survenus cette année-là.

Le rapport insiste aussi sur le poids économique de ces vies écourtées pour les pays concernés : les pertes en terme de bien-être - définies comme les dépenses à engager pour se prémunir du phénomène - sont évaluées à plus de 4.600 milliards de dollars chaque année, soit l'équivalent de 6,2% de la richesse économique mondiale.

Là encore, les pays en développement sont davantage touchés, avec des pertes estimées à 8,3% de leur produit intérieur brut, contre 4,5% dans les pays à haut revenu, précisent les chercheurs.

Or ce fardeau reste "négligé tant par les gouvernements que par les organisations pour le développement", déplore The Lancet dans un éditorial accompagnant le rapport. La revue médicale appelle à "s'attaquer d'urgence à la situation" et à battre en brèche "le mythe selon lequel la pollution serait une conséquence inévitable du développement économique".

AFP/VNA/CVN
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