30/12/2019 09:02
Kiev et les séparatistes de l'Est de l'Ukraine ont échangé dimanche 29 décembre environ 200 prisonniers.

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Un prisonnier ukrainien libéré accueilli par sa mère au checkpoint de Mayorsk, le 29 décembre. Photo : AFP/VNA/CVN


"C'est très bien, je suis heureux", a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui avait voulu l'échange de prisonniers, le premier du genre depuis 2017, avant le Nouvel An, et a accueilli ses compatriotes sur le tarmac de l'aéroport de Kiev.


L'échange "risquait d'échouer à chaque seconde", a-t-il ajouté, en reconnaissant que nombre d'Ukrainiens restent toujours emprisonnés en Russie et en Crimée, péninsule ukrainienne annexée en 2014 par Moscou.

À côté de lui, une foule de proches a accueilli à la sortie de l'avion, fleurs et ballons à la main, les 76 arrivants : 12 militaires, qui avaient enfilé des uniformes pendant le vol, et 64 civils. Beaucoup sanglotaient ou pleuraient en se serrant dans les bras.

"Que je sois content, c'est peu de le dire !", a déclaré Ievguen, âgé d'une vingtaine d'années. "Je savais que je retournerais en Ukraine et serais libre à nouveau !"

Parmi les personnes libérées figuraient deux pigistes du service ukrainien de la Radio américaine RFE/RL, Stanislav Aseïev et Oleg Galaziouk, détenus depuis deux ans.

Les républiques autoproclamées de Donetsk et Lougansk ont affirmé pour leur part aux agences russes avoir récupéré un total de 124 personnes, parmi lesquels des Russes et un Brésilien ayant combattu dans les rangs séparatistes.

Certains prisonniers libérés, une vingtaine au total, ont choisi de rester en territoires où ils étaient détenus, notamment pour des raisons familiales, selon Kiev.

Lancé en fin de matinée, l'échangé a duré environ cinq heures sur un terrain bouclé par des militaires aux abords du point de contrôle de Maïorské, près de la ligne de front, où ont défilé des cars transportant les prisonniers, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Le président russe Vladimir Poutine et le chancelière allemande Angela Merkel ont salué un événement "positif", selon le Kremlin.

 

Des opposants, faits prisonniers, lors d'un échange de prisonniers entre la Russie et l'Ukraihne à Maïorské, le 29 décembre.nPhoto : AFP/VNA/CVN


Dans une déclaration commune, Mme Merkel et le président français Emmanuel Macron, parrains du processus de paix en Ukraine, ont appelé à terme à "l’échange de tous les prisonniers liés au conflit", a annoncé la présidence française.

Cette opération a toutefois provoqué des protestations en Ukraine, Kiev ayant accepté la libération de personnes sans lien direct avec la guerre dans l'Est ukrainien.

Le principe de l'échange avant la fin de l'année avait été acté et réclamé par le chef d'
État ukrainien le 9 décembre à Paris, où se tenait le premier Sommet de paix sur l'Ukraine depuis 2016.

Depuis l'élection de M. Zelensky en avril, une certaine détente se fait sentir avec le Kremlin. En septembre, Kiev et Moscou ont ainsi échangé 70 détenus.

Les troupes des deux camps ont également reculé dans trois petits secteurs du front et d'autres retraits doivent avoir lieu d'ici fin mars. La Russie a aussi rendu à Kiev des navires de guerre qu'elle avait saisis.

 

AFP/VNA/CVN

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