28/02/2020 11:34
Le Slovène Tadej Pogacar, vainqueur après examen de la photo-finish, a enlevé la 5e étape du Tour des Emirats (UAE Tour) jeudi 27 février à Jebel Hafeet, deux jours après le succès du Britannique Adam Yates sur le même site d'Abou Dhabi.
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Le Slovène Tadej Pogacar vainqueur de la 5e étape du Tour des Emirats (UAE Tour), à Jebel Hafeet, le 27 février. Photo : AFP/VNA/CVN

Troisième cette fois de l'étape, Adam Yates (Mitchelton) a conservé le maillot de leader à deux jours du terme de l'épreuve.

Pogacar, qui a devancé de peu le Kazakh Alexey Lutsenko pour le gain de l'étape, avait pris la deuxième place mardi 25 février mais à plus d'une minute de Yates après la montée longue de 10 kilomètres.

"J'ai dû jeter mon vélo sur la ligne pour battre Lutsenko", a déclaré le jeune Slovène (21 ans), troisième de la Vuelta l'an passé pour sa première année dans le WorldTour.

"C'est comme une course à domicile pour mon équipe et pour moi aussi depuis que j'ai réalisé que des supporters étaient venus de Slovénie pour me soutenir ici", a ajouté Pogacar, passé professionnel l'an dernier dans l'équipe UAE Emirates.

"Tout ce que j'ai fait, c'est de rester avec les autres gars placés et d'éviter les problèmes", a commenté pour sa part Yates.

Derrière le Britannique, troisième dans le même temps que le vainqueur, le Français David Gaudu a pris la quatrième place à 4 secondes.

Au classement général provisoire, Yates compte désormais 1 min 01 wec d'avance sur Pogacar, 1 min 33 sec sur Lutsenko et 1 min 48 sec sur Gaudu.

La 6e étape s'adresse avant tout aux sprinteurs sur un parcours plat de 158 kilomètres dans l'émirat d'Abou Dhabi.

"Les deux prochaines étapes sont assez plates mais il faudra faire attention au vent", a estimé Yates, en position idéale pour s'imposer dans la première course de son programme 2020.

Les deux dernières étapes annulées

Les deux dernières étapes prévues vendredi 28 et samedi 29 février ont été annulées après la découverte de la contamination de deux cyclistes italiens au coronavirus, ont annoncé jeudi 27 février des responsables emiratis.

Les organisateurs ont également indiqué que l'ensemble des concurrents allaient être testés afin de déterminer s'ils ont également contracté le virus.

L'Italie est le pays d'Europe le plus touché par le virus avec 650 cas d'infection recensés et 17 morts à ce jour selon la Protection civile du pays.

"C'est dommage que le #UAETour ait été annulé, mais la santé publique doit passer en premier", à tweeté le Britannique Chris Froome, quatre fois vainqueur du Tour de France, qui effectuait sur cette course son retour à la compétition.

"Nous sommes tous en attente de tests et resterons à l'hôtel jusqu'à nouvel ordre, a-t-il poursuivi. J'espère que les personnes touchées se rétabliront rapidement et qu'il n'y aura plus de cas de #coronavirus".

Les Émirats arabes unis ont enregistré 13 cas de contamination, dont trois ont guéri. Les deux cas d'infection les plus récents sont ceux de deux ressortissants iraniens.

AFP/VNA/CVN

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