24/05/2018 13:25
Sa "nouvelle maison" sera le Japon. L'emblématique capitaine du FC Barcelone, Andrés Iniesta, a annoncé mercredi soir 23 mai son départ à 34 ans pour le pays du Soleil-Levant après 22 ans passés au Barça, son club de toujours.
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Le milieu de terrain du FC Barcelone lors de ses adieux le 20 mai au Camp Nou.
Photo: AFP/VNA/CVN

Attendu depuis ses adieux en larmes dimanche 20 mai au Camp Nou, ce départ a été officialisé sur son compte Twitter par le mythique numéro 8 du Barça. "En route pour ma nouvelle maison avec mon ami H. Mikitani", a écrit le milieu de terrain, au-dessus d'une photo le montrant dans un avion, visiblement un jet privé, aux côtés de Hiroshi Mikitani. Un message suivi d'émojis représentant notamment le drapeau japonais et un ballon de football.

Patron du géant japonais du commerce en ligne Rakuten, sponsor maillot du Barça, cet homme d'affaires est aussi propriétaire du club japonais Vissel Kobe, où Iniesta doit signer, selon plusieurs médias, après avoir passé 22 années au Barça, son club de toujours.

Alors que de nombreux footballeurs choisissent plutôt la Chine pour finir leur carrière, ce transfert va représenter un gros coup du Japon sur le marché des transferts. Si le championnat japonais a attiré le Brésilien Zico ou l'Anglais Gary Lineker dans les années 1990, il a peiné à attirer de grands noms ces dernières années.

À Kobe, Iniesta rejoindrait dans la cité portuaire japonaise l'ex-star du football allemand Lukas Podolski, arrivé l'an dernier en provenance de Galatasaray.

Andrés Iniesta avait annoncé fin avril qu'il quitterait en mai le FC Barcelone, le seul club professionnel où il ait évolué depuis son arrivée à 12 ans. Après avoir laissé planer le doute sur sa destination, il avait indiqué la semaine dernière hésiter entre la Chine et le Japon.

Iniesta, producteur de vin dans sa région natale de Castille-La Manche et désireux de trouver des débouchés à l'export, a reconnu que l'aspect économique de l'offre était "relativement important". La radio espagnole Cadena SER a évoqué un salaire de 25 millions d'euros nets par saison et un contrat de trois saisons avec le club de J-League.

Au total, Iniesta aura remporté 32 titres sous le maillot blaugrana, dont neuf Liga en incluant la dernière et quatre Ligues de Champions.

Son départ dimanche 20 mai a été chargé en émotions au Camp Nou. "C'est un jour difficile mais ces vingt-deux années ont été merveilleuses. Cela a été une fierté et un plaisir de défendre et de représenter ce blason, qui est pour moi le meilleur du monde", avait déclaré le joueur.

Resté célèbre pour son but en finale de la Coupe du Monde 2010 face aux Pays-Bas (1-0), Iniesta a par ailleurs réalisé un triplé historique avec la Roja en remportant ce Mondial et deux titres de champion d'Europe en 2008 et 2012.

En Russie, Iniesta disputera sous le maillot espagnol la dernière compétition en sélection de son immense carrière. Avant de dire définitivement adieu à l'Espagne.
 
AFP/VNA/CVN
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