24/08/2018 17:38
Le Français Arnaud Démare (Groupama-FDJ), vainqueur au sprint des trois premières étapes du Tour du Poitou-Charentes, a créé la sensation en remportant également le contre-la-montre long de 22,9 km, jeudi 23 août entre Champagné-Saint-Hilaire et Couhé, dans la Vienne, faisant un grand pas vers la victoire finale.
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Le sprinteur de Groupama-FDJ Arnaud Démare, lors d'une victoire d'étape sur le Tour de France à Pau, le 26 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN

En cas de succès vendredi 24 août dans la dernière étape longue de 156,6km, sans difficulté majeure et promise aux sprinteurs à Poitiers, Démare réaliserait un Grand Chelem inédit sur le TPC.

Mais le sprinteur n'a pas souhaité trop s'avancer, au micro de France 3 Poitou-Charente. "Avec quatre victoires, on va vraiment pouvoir défendre le maillot demain (vendredi 24 août). On va se focaliser sur le général, ce serait vraiment beau dans mes capacités", a-t-il observé.

Cette perspective semblait impensable jeudi après-midi 23 août quand Démare, déjà victorieux le midi de la 3e étape, s'est élancé sur un parcours de 22,9km très technique et accidenté, avec vent défavorable tout du long, qui avait souri aux spécialistes français Sylvain Chavanel (Direct Énergie) et Yoann Paillot (St-Michel-Auber 93), partis plus tôt.

Mais Démare roule sur l'eau cette semaine et il l'a encore démontré dès le temps intermédiaire, en devançant après 14 kilomètres Chavanel de 7 secondes et Paillot de 15 secondes.

Le leader de la Groupama-FDJ n'a pas faibli dans la seconde moitié du parcours en maintenant cet écart sur la ligne d'arrivée.

"De là à gagner, (je ne m'y attendais) peut-être pas, mais je sais que j'ai déjà fait de bons chronos (...) C'était un chrono pas facile, je l'avais reconnu et je savais la trajectoire à prendre. Je suis super content, car c'est mon premier", a savouré Démare.

Au général, le Picard a accentué son avance sur Chavanel, son nouveau dauphin qui rêvait d'un cinquième succès sur son épreuve fétiche, relégué à 44 secondes et sur Paillot à 50 secondes.

AFP/VNA/CVN
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