14/02/2019 19:34
Un parcours accidenté, un plateau relevé avec la rentrée de Thibaut Pinot ou du champion du monde belge Philippe Gilbert. Le 4e Tour de La Provence, qui s'élance jeudi 14 février des Saintes-Maries-de-la-Mer par un contre-la-montre en Camargue où le vent pourrait jouer un rôle important, est alléchant.
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Le Français Thibaut Pinot lors du Tour de Lombardie, le 13 octobre 2018 à Côme.
Photo: AFP/VNA/CVN

Sur un parcours très accidenté, le grimpeur franc-comtois de Groupama-FDJ sera particulièrement attendu, au même titre que ses compatriotes Warren Barguil (Arkea-Samsic), Guillaume Martin (Wanty-Gobert) et Pierre Rolland (Vital Concept), tout particulièrement vendredi 15 et samedi 16 février, quand la route s'élèvera.

Après le col de l'Espigoulier, dans le massif de la Sainte-Baume, le final de la 2e étape vendredi 15 février empruntera la redoutable route des Crêtes, entre Cassis et La Ciotat, avec des passages à 30%. Puis la 3e étape samedi 16 février proposera cinq ascensions du sommet du Brulât, proche du circuit Paul-Ricard du Castellet (Var).

Vallonné, entre Avignon et Aix-en-Provence, le parcours de la dernière étape dimanche 17 février pourrait plaire à un certain Philippe Gilbert, le champion du monde 2012 de l'équipe Deceuninck-Quick Step, à son compatriote Sep Vanmarcke (EF Education First), voire au sprinter-puncheur allemand John Degenkolb (Trek-Segafredo) ou encore au Français Lilian Calmejane (Direct Energie).

Vingt-deux équipes, dont neuf du World Tour, seront au départ. En l'absence du vainqueur sortant, le Français Alexandre Geniez, la formation AG2R La Mondiale sera emmenée par son compatriote Tony Gallopin, 2e l'an dernier et dont ce sera également la rentrée.


Les étapes  du 4e Tour de La Provence:

Jeudi 14 février: 1re étape aux Saintes-Maries-de-la-Mer (8,9 km CLM)

Vendredi 15 février: 2e étape Istres - La Ciotat (195,6 km)

Samedi 16 février: 3e étape Aubagne - circuit du Castellet (185,8 km)
 
 
Dimanche 17 février: 4e étape Avignon - Aix-en-Provence (173,3 km)
 

AFP/VNA/CVN
 
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