20/07/2019 17:06
Le Tour de France prend de la hauteur: avec le Tourmalet samedi 20 juillet, sous l'œil d'Emmanuel Macron, le peloton gravit la première des sept ascensions dépassant les 2.000 m d'altitude du parcours. Un facteur déterminant physiologiquement que les coureurs préparent.
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Le chef de l'État, Emmanuel Macron (gauche), et le directeur du Tour de France, Christian Prudhomme, lors de la cérémonie pour le 100e anniversaire de la Grande Boucle, le 19 juillet à Pau. Photo: AFP/VNA/CVN


"L'excellence nous porte vers le haut. C'est pour cela que nous avons souhaité avoir sept cols et trois arrivées au-delà de 2.000 mètres (Tourmalet, Tignes, Val Thorens)''.

Voilà comment le directeur du Tour Christian Prudhomme résume ce choix, assumé, de faire évoluer le peloton à des hauteurs rares.

Le chef de l'État suivra d'ailleurs l'étape avec lui en tête de la course alors que le Français Julian Alaphilippe a conservé le maillot jaune en remportant vendredi 19 juillet le contre-la-montre de Pau.

Le patron de la Grande Boucle défend l'idée que beaucoup accréditent, que les champions n'ont pas forcément les mêmes performances au-delà de 2.000 mètres, qu'il y a une part d'aléatoire à ces hauteurs.

Une part d'aléatoire qui dépend de la manière dont le corps de chaque athlète va réagir aux éléments. "Plus on monte, plus la pression barométrique diminue", détaille Frédéric Grappe, le directeur de la performance chez Groupama-FDJ. "En plein effort, le corps a plus de mal à capter l'oxygène lorsqu'il est en altitude, ce qui influe directement sur ses capacités physiques", résume son homologue d'AG2R La Mondiale Jean-Baptiste Quiclet.

Tous deux l'affirment: des facteurs génétiques influent sur l'effet de l'altitude sur l'organisme. Certains y réagissent mieux que d'autres, comme Thibaut Pinot. "C'est une chance", avoue le coureur. "Tant mieux si cela peut créer de la fatigue chez l'adversaire".

Facteurs génétiques 

L'avantage génétique, s'il existe, peut être réduit. Car l'altitude, ça se travaille. "En recréant l'univers de la haute montagne", précise Frédéric Grappe. Certains coureurs font des sessions d'entraînement dans des "chambres hypoxiques", des endroits étanches où la quantité d'oxygène est réduite pour simuler l'effet de l'altitude. Bien que rares, "elles se démocratisent", assure Jean-Baptiste Quiclet, qui s'appuie régulièrement sur les installations du centre national de ski nordique de Prémanon (Jura).

Plus faciles d'accès et basées sur le même principe, des "tentes hypoxiques", utilisées non pas pour l'entraînement mais pour le sommeil, sont plus répandues mais "pas révolutionnaires". "Il faudrait y passer entre 12 et 15 heures par jour sur plusieurs jours pour en voir les effets", estime Frédéric Grappe.

Reste évidemment le stage en haute montagne. "On s'est rendu compte avec le temps qu'en restant de manière constante en altitude, l'organisme se mettait à développer des mécanismes physiologiques permettant de compenser le déficit en oxygène", affirme Jean-Baptiste Quiclet.
AFP/VNA/CVN
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