24/07/2017 09:50
L'hymne britannique a résonné encore sur les Champs-Élysées, dimanche 23 juillet, pour saluer le nouveau succès de Chris Froome, son quatrième dans le Tour qui a mis en valeur cette année le cyclisme français, souvent emballant.
>>Tour de France : Bodnar, l'aide de Sagan
>>Tour de France : Bardet, le "chrono" décisif

Le maillot jaune Christopher Froome mime ses quatre succès dans le Tour de France, lors de l'ultime étape, en direction de Paris, le 23 juillet à Paris.
Photo : AFP/VNA/CVN

Après le sprint gagné par le Néerlandais Dylan Groenewegen, au terme de la 21e étape, Romain Bardet a pris place pour la deuxième année consécutivement sur le podium. Mais les deux plus hautes marches ont été confisquées par Froome et son dauphin, le Colombien Rigoberto Uran, au terme de cette 104e édition, indécise jusqu'à la veille de l'arrivée.

"Le Tour le plus serré", a reconnu l'Anglais qui l'avait annoncé avant le départ de Düsseldorf, le 1er juillet. Au bout des 3540 kilomètres, l'écart le séparant du deuxième (54 secondes sur Uran) est le plus faible de ces dernières années. En revanche, la moyenne est la deuxième plus élevée de l'histoire (40,995 km/h).

La tendance enregistrée l'an passée s'est confirmée. Froome, maintenant âgé de 32 ans, a perdu sa supériorité en montagne. Mais son équipe Sky reste - et de loin! - la plus puissante du peloton et son registre personnel s'est considérablement élargi.

"Il ne lâche vraiment rien", constate le directeur du Tour, Christian Prudhomme. "Dès qu'il a la moindre possibilité, il cherche à l'exploiter".

En retrait dans la grande étape des Pyrénées, où il a laissé le maillot jaune au champion d'Italie Fabio Aru pour un intérim de deux journées, Froome a contrôlé ses rivaux dans les autres massifs montagneux au programme. Pour asseoir sa victoire dans ce qui reste son point fort, le contre-la-montre.

Les espérances françaises 

Le Britannique Christopher Froome, vainqueur de son 4e Tour de France, le 23 juillet à Paris.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Cette année, la montagne n'a quasiment pas fait de différence entre les tout meilleurs", relève le directeur du Tour. "En revanche, les contre-la-montre font beaucoup plus d'écart".

En 36,5 kilomètres, à Düsseldorf puis à Marseille, Froome a creusé l'écart. Il s'est appuyé, pour le reste, sur le soutien d'une équipe assez forte pour s'offrir le champion du monde 2014 (Kwiatkowski) en guise de lieutenant et suppléer à l'abandon du Gallois Geraint Thomas dès la 9e étape. Tout comme l'Australien Richie Porte, censé être le principal adversaire de Froome au départ d'Allemagne.

Les autres grands noms n'ont pas vraiment existé dans ce Tour. Le Colombien Nairo Quintana (12e) a payé la fatigue du Giro. L'Espagnol Alberto Contador (9e), au crépuscule de sa carrière, a accusé le poids des ans pour ce qu'il a annoncé être sa dernière apparition dans le Tour dont il a gagné deux éditions (2007, 2009).

L'opposition est venue seulement de trois coureurs. Uran a maintenu la présence colombienne sur le podium, mais sans jamais passer à l'attaque. Bardet a longtemps porté les espérances françaises, avant de céder brutalement à la veille de l'arrivée.

Le grimpeur auvergnat a sauvé sa place sur le podium, pour une seconde, devant l'Espagnol Mikel Landa. Depuis vingt ans - et Richard Virenque dans une époque totalement différente - aucun coureur français n'avait affiché cette régularité dans le Tour.

 Barguil : le Tour complètement fou 

Le grimpeur français Warren Barguil s'impose au sommet de l'Izoard, le 20 juillet en France.
Photo : AFP/VNA/CVN

Si le parallèle avec Virenque ne tient pas pour Bardet, hormis pour cette comparaison statistique, il s'impose pour l'autre Français qui a enflammé le Tour. Warren Barguil partage avec l'ex-icône du public le panache gratuit, le sens de l'offensive en montagne et un naturel expansif qui séduit les foules.

Le jeune Breton (25 ans) a bouclé le Tour avec deux étapes dans la musette et le maillot à pois de meilleur grimpeur dans la valise. "Je suis toujours sur mon nuage. C'est complètement fou !", a souri Barguil, qui a touché le cœur des supporters.

Son compagnon de chambre, l'Australien Michael Matthews, a ramené le maillot vert du classement par points. Il a pris la suite du champion du monde, le Slovaque Peter Sagan (exclu dès le 4e jour pour sprint dangereux).

Si Froome, qui n'est plus qu'à une victoire du record codétenu par quatre champions (Anquetil, Merckx, Hinault, Indurain), est un habitué du cérémonial des Champs-Elysées, Barguil et Matthews en sont les deux grandes nouveautés. Comme un nouveau signe que la classe née dans les années 1990 prend peu à peu le pouvoir.

"Il reviendra pour la victoire", promet son directeur sportif Nicolas Portal en l'estimant en progrès sur "le mental", "la résistance au stress". Rendez-vous le 7 juillet 2018 à la sortie de Noirmoutier.

On sait déjà que la course s'attardera dans ses trois premières journées dans la région Pays de Loire, avec un contre-la-montre par équipes à Cholet. La suite doit être dévoilée le 17 octobre.

AFP/VNA/CVN

Réagir à cet article
Commentaire:*
E-mail:*
Nom:*
Espace francophone
Un plan quadriennal pour élargir le public francophone

Bientôt la Semaine verte du tourisme et du patrimoine à Hanoï La deuxième édition de la Semaine verte du tourisme et du patrimoine - l’endroit de rencontre des hommes et de la nature se déroulera du 21 au 23 novembre dans le centre de la culture et des arts du Vietnam (N°2, rue Hoa Lu) à Hanoï.