27/07/2018 21:38
Un sprint entre deux tranches de montagne: Arnaud Démare a gagné la 18e étape du Tour de France, jeudi 26 juillet, à Pau, pour la troisième victoire française depuis le départ.
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Le Français Arnaud Démare remporte au sprint la 18e étape du Tour de France, le 26 juillet à Pau. Photo: AFP/VNA/CVN

La course, sans changement pour le classement général mené par le Gallois Geraint Thomas, s'est conclue par un doublé français à trois jours de l'arrivée à Paris. Derrière Démare, Christophe Laporte a pris la deuxième place non sans protester contre un petit écart du vainqueur du jour. "Je suis gêné dans le sprint. Il (Démare) ne garde pas sa ligne", a réagi le Varois, déçu du dénouement.

Le résultat a été confirmé par le jury des commissaires, qui a officialisé le premier succès d'une équipe française, le troisième d'un coureur français après les deux de Julian Alaphilippe. Démare s'était déjà imposé dans le Tour l'an passé à Vittel (4e étape).

En grande difficulté dans les étapes de montagne, le Picard est parvenu à rentrer dans les délais à chaque fois, tant dans les Alpes que les Pyrénées. "Je sais que physiquement je suis bien. Je suis fort dans la tête", a souligné l'ancien champion du monde espoirs (2011), devenu le sprinteur français numéro un.

Battu à Valence, où il s'était classé troisième du sprint à la sortie des Alpes, Démare a touché au but cette fois. Le Norvégien Alexander Kristoff (3e) a été nettement dominé et le champion du monde, le Slovaque Peter Sagan, a pris la huitième place, au lendemain de sa chute dans la descente du col d'Azet.

Le maillot jaune gallois Geraint Thomas sur le podium du Tour de France après la 18e étape, le 26 juillet à Pau.
Photo: AFP/VNA/CVN

"Avec toutes ces écorchures, ces blessures, j'ai ressenti beaucoup de douleurs. Mais je suis content d'avoir eu assez de chance après cette chute incroyable de pouvoir continuer la course", a commenté Sagan, en route vers un sixième maillot vert à Paris.

Madiot: "'Nono' avait la rage" 

À Pau, Démare a conclu le gros travail de son équipe Groupama-FDJ qui a muselé l'échappée du jour, lancée par cinq coureurs dès le départ de Trie-sur-Baïse donné alors que le thermomètre affichait 32 degrés. Et... 51 degrés au sol.

Deux anciens vainqueurs de Paris-Roubaix, le Néerlandais Niki Terpstra et l'Australien Mathew Hayman, accompagnés par le Français Thomas Boudat, le Belge Guillaume Van Keirlsbuck et l'Australien Luke Durbridge, ont roulé fort mais ont été rejoints à 17 kilomètres de la conclusion (171 km).

Mis en cause la veille au soir par André Greipel, qui avait cru pouvoir se baser sur des datas et l'avait soupçonné d'avoir été aidé dans la dernière montée, Démare a déclaré avoir pensé au sprinteur allemand. Histoire de se motiver un peu plus, même si Greipel s'est rétracté et s'est excusé dans la matinée.

"Cela m'a énormément blessé, je regrette qu'on mette en cause mes performances, j'ai énormément travaillé pour en arriver là", a déclaré le Français. "C'est la meilleure réponse que je pouvais donner."

"J'avais senti que 'Nono' (le surnom de Démare) avait la rage, la hargne", a estimé Marc Madiot, le responsable de l'équipe Groupama-FDJ, très satisfait de son groupe: "Toute l'équipe était dans le match, tous ont fait le job. Il y avait le sens du collectif et du sacrifice."

Quintana au sol

Démare, qui est âgé de 26 ans, compte 50 victoires à son palmarès. Avec, pour point d'orgue, la "Classicissima" Milan-San Remo en 2016.

En cours d'étape, Nairo Quintana a chuté, en même temps que le Britannique Adam Yates. Touché au dos et au coude gauche, le vainqueur de l'étape du Portet a repris place ensuite dans le peloton et a pu se faire soigner par la voiture des médecins du Tour.

Le Colombien Nairo Quintana après sa chute dans la 18e étape du Tour de France entre Trie-sur-Baïse et Pau, le 26 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN

"D'une façon ou d'une autre, il me semble que je suis mal", a soupiré le Colombien. Selon le communiqué médical, il souffre de dermabrassions au coude, au genou et à l'épaule gauche, avant l'ultime étape de montagne.

Vendredi 27 juillet, la 19e étape franchit les derniers cols pyrénéens entre Lourdes et Laruns sur un parcours de 200,5 kilomètres. Après l'Aspin et le Tourmalet, l'Aubisque est la dernière difficulté. Au sommet, il ne reste plus que 20 kilomètres pour rejoindre l'arrivée jugée peu après la fin de la descente.

Deuxième au classement à près de deux minutes de Thomas, le Néerlandais Tom Dumoulin estime ses chances de gagner le Tour "très minces". "Mais si je vois une opportunité, je vais la prendre", annonce-t-il.

AFP/VNA/CVN

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