25/07/2018 17:38
Julian Alaphilippe a gagné la première étape du massif pyrénéen, mardi 24 juillet, à Bagnères-de-Luchon, où il a signé le deuxième succès français depuis le départ du Tour de France.
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Julian Alaphilippe, vainqueur de la 16e étape du Tour à Bagnères-de-Luchon, le 24 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN

Alaphilippe, déjà vainqueur au Grand-Bornand lors de la 10e étape, a rallié en solitaire l'arrivée de la 16e. Dans la descente du Portillon, à l'approche des 5 derniers kilomètres, il a dépassé sans coup férir le Britannique Adam Yates, qui se relevait d'une chute.

À la veille de l'étape tant redoutée du col du Portet (65 km), les favoris sont restés sur leurs gardes dans cette première journée pyrénéenne. Au bénéfice du porteur du maillot jaune, le Gallois Geraint Thomas, qui a franchi la ligne au sein du premier peloton, à près de neuf minutes.

L'étape a été neutralisée pendant près d'un quart d'heure dans sa partie initiale pour permettre à plusieurs coureurs d'être soignés après avoir respiré des gaz lacrymogènes.

La course, partie sur des bases très rapides, a été arrêtée net au 28e kilomètre, sur le plateau surplombant le petit village cathare de Fanjeaux (Aude). Le temps de soigner les quelques coureurs concernés par les "lacrymos" utilisés contre une manifestation d'éleveurs.

Après une interruption de 17 minutes, selon le site internet de l'organisation, un nouveau départ a été donné 5 kilomètres plus loin au peloton qui a mis très longtemps à laisser filer l'échappée, au 99e kilomètre.

De ce maxi-groupe de... 44 coureurs, réduit à 17 éléments au pied du dernier col (Portillon), se sont finalement dégagés les Néerlandais Robert Gesink et Bauke Mollema, avec l'Italien Domenico Pozzovivo, puis Adam Yates avec les Espagnols Marc Soler et Gorka Izagirre, Alaphilippe enfin.

Yates a attaqué à 3 kilomètres du sommet et a basculé en tête, à 10 kilomètres de l'arrivée, mais avec une avance limitée à une vingtaine de secondes sur Alaphilippe. Meilleur descendeur, le Français a mis sous pression son adversaire qui a perdu une occasion de se racheter de ses déboires dans le Tour entamé en tant que sérieux outsider (4e en 2016).

D'autres chutes se sont produites, la plus spectaculaire dans la descente du Portet d'Aspet: le Belge Philippe Gilbert, alors en tête de la course, a basculé dans un ravin mais a pu repartir.

Vainqueur pour la deuxième fois dans le Tour, Alaphilippe (26 ans) a réalisé aussi une excellente opération en vue du classement de la montagne. L'Auvergnat a conforté son avance pour décrocher le maillot à pois du meilleur grimpeur à Paris.
 

AFP/VNA/CVN
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