20/02/2017 09:53
Jo-Wilfried Tsonga a bien profité de son séjour à Rotterdam : après être entré dans le club fermé des joueurs comptant 400 matches gagnés, le Français a surtout remporté le 13e titre de sa carrière dimanche 19 février, mettant fin à deux ans de disette au détriment du Belge David Goffin.
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Jo-Wilfried Tsonga après sa victoire dans le tournoi de Rotterdam, le 19 février.
Photo : AFP/VNA/CVN
"Je suis content, ce titre arrive au bon moment, a déclaré le vainqueur (4-6, 6-4, 6-1). J'ai fait beaucoup d'efforts pour réussir mon retour, c'est une récompense énorme pour moi. C'est de bon augure pour le reste de la saison".

"J'ai intériorisé mes émotions mais j'étais vraiment heureux. Je me sentais mal pour David, qui est un bon ami. J'aurai voulu qu'on gagne tous les deux", a-t-il poursuivi.

Même mené, Tsonga n'a pas eu vraiment à s'employer en finale face à un adversaire expérimenté, finalement battu après 1 h 55 min d'échanges. Mais, après sa démonstration aux tours précédents face au Croate Marin Cilic (7e mondial) et au Tchèque Tomas Berdych (13e), le 14e joueur à l'ATP, finaliste ici-même en 2011, a amplement mérité de soulever le 13e trophée de sa carrière.

Le Manceau de 31 ans, qui redeviendra 11e lundi 20 février, a perdu la première fois son service au 3e jeu, un retard rédhibitoire dans la mesure où les deux joueurs ont ensuite conservé leurs services.

"J'ai changé mon service, j'ai essayé de travailler mon revers et j'ai aussi changé de cordes. J'ai beaucoup changé pour essayer d'améliorer mon jeu", explique Jo Wilfried Tsonga.

Mené un set à rien, Tsonga, dont le dernière titre remontait à Metz en 2015, où il avait alors succédé au palmarès à Goffin, a égalisé en breakant au meilleur moment. Il a pris le service adverse alors qu'il menait 5-4.

Dès lors, la finale était quasiment pliée et la route du "13" grande ouverte pour Tsonga. Dominé 5-0, Goffin, qui se consolera de devenir le premier Belge à entrer dans le Top 10 lundi, a réussi à marquer un point. Mais c'était son chant de cygne et le Français a conclu à la volée à sa première balle de match.

"J'ai vécu une belle semaine, avec beaucoup d'émotions parce que j'ai gagné beaucoup de matches. J'étais un peu fatigué aujourd'hui. J'avais bien démarré, mais à la fin, Jo jouait beaucoup mieux que moi. Je suis bien sûr déçu, mais je serai dans le Top 10 lundi", a réagi le Belge, finaliste aussi à Sofia il y a une semaine.

AFP/VNA/CVN


 
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