18/10/2017 12:10
Le numéro 1 mondial, l'Espagnol Rafael Nadal, a déclaré forfait pour le tournoi de Bâle du 21 au 29 octobre, en raison d'une blessure à un genou, a-t-il annoncé mardi 17 octobre sur sa page Facebook.
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L'Espagnol Rafael Nadal serre la main de Roger Federer après la victoire du Suisse en finale du tournoi de Shanghai, le 15 octobre en Chine.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le tournoi de Bâle (classé ATP 500) est l'un des derniers de la saison, que Rafael Nadal, 31 ans, entend finir au sommet du tennis mondial, devant son grand rival Roger Feder, 36 ans.

"Après avoir consulté mon médecin en Espagne au retour de Shanghai, je suis triste de vous annoncer que je ne participerai pas au tournoi de Bâle", a indiqué Nadal.

Le joueur, qui souffre d'un genou, a précisé : "C'est un problème que j'avais déjà au tournoi de Shanghai (où il a été battu en finale par Roger Federer dimanche 15 octobre), et sur conseil de mon médecin, je prends une période de repos".

Nadal rêve de terminer l'année à la première place mondiale, pour la quatrième fois de sa carrière après 2008, 2010 et 2013.

Mais il reste encore 3.000 points à prendre lors des trois tournois où les deux géants sont engagés : 500 sur les terres de Federer à Bâle, 1000 à Paris-Bercy (30 octobre - 5 novembre) et 1.500 lors du Masters "Tournoi des maîtres" (12-19 novembre) à Londres.

"J'ai envie de croire que si Rafa a renoncé à Bâle, c'était pour ne prendre aucun risque et finir l'année en trombe", a estimé auprès de l'AFP le directeur du tournoi de Paris, Guy Forget.

"Il y a deux fois plus de points à Paris qu'à Bâle. S'il n'est pas à 100%, il doit se dire qu'il sera prêt dans huit jours à Paris", a-t-il ajouté.

Lancé dans un duel avec son adversaire "préféré" Roger Federer qu'il précède de 1.960 points au dernier classement publié lundi 16 octobre, Nadal pourrait sécuriser sa place de No.1 mondial par exemple avec une finale à Paris-Bercy (600 points) puis trois victoires lors de la phase de poules du Masters (600 points).

Lors de la finale perdue dimanche 15 octobre à Shanghai, Nadal arborait un bandage sur son genou droit, mais avait évacué la question lors de la conférence de presse d'après-match.

Les surfaces rapides, sur lesquelles se disputent les tournois de fin de saison, ont tendance à mettre à rude épreuve les articulations du Majorquin. Cette fragilité aux genoux l'avait éloigné des courts pendant sept mois entre juillet 2012 et février 2013 avant de réussir un incroyable come-back.

AFP/VNA/CVN
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