22/06/2018 18:38
Novak Djokovic a écarté sans ménagement le Bulgare Grigor Dimitrov, jeudi 21 juin au Queen's, signant ainsi sa première victoire face à un membre du top 5 mondial depuis janvier 2017.
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Le Serbe Novak Djokovic face au Bulgare Grigor Dimitrov lors du tournoi du Queen's, le 21 juin à Londres.
Photo: AFP/VNA/CVN

L'ancien N°1 mondial serbe, descendu au 22e rang, n'a eu besoin que d'une heure et six minutes (6-4, 6-1) pour faire plier le lauréat de l'édition 2014, demi-finaliste à Wimbledon la même année.

Certes, Dimitrov, 5e mondial, sort d'une saison sur terre battue décevante avec notamment une élimination au troisième tour à Roland-Garros, et il peine depuis sa dernière finale, perdue sèchement le 18 février à Rotterdam face à Roger Federer (6-2, 6-2).

Sur un "Centre court" ensoleillé, il a aussi fait beaucoup trop de cadeaux au Serbe (26 fautes directes, 12 pour Djokovic). Mais cela reste une victoire intéressante pour Djokovic, qui n'avait plus battu un membre du top 5 depuis son succès en finale du tournoi de Doha, en janvier 2017, devant le Britannique Andy Murray, alors N°1 mondial.

En quête de son meilleur niveau depuis maintenant deux ans, le Serbe avait manqué cinq mois de compétition l'année passée pour se remettre de son coude droit douloureux avant de se résoudre à subir une opération en février.

Il semblait aller un tout petit peu mieux à Roland-Garros... jusqu'à sa défaite, contre toute attente, en quarts de finale face à l'invité surprise du dernier carré, l'Italien Marco Cecchinato.

Sonné et agacé après cet échec, le Serbe avait fait planer l'incertitude quant à sa participation à la saison sur gazon. Finalement, l'ancien N°1 mondial a fait le voyage en Grande-Bretagne pour se préparer à Wimbledon (2-15 juillet) où il briguera un quatrième titre (après 2011, 2014, 2015). "Au niveau mental, j'essaie depuis trois ou quatre mois de mettre les choses en place", a affirmé le Serbe, estimant ne pas faire partie des favoris dans le "temple" du tennis.

Au Queen's, il a remporté ses deux premiers matches sans forcer. Le premier, c'était face à l'Australien John Milman (63e) 6-2, 6-1. "Ces deux matches, c'était exactement ce qu'il me fallait. Je prends du plaisir sur gazon", a souligné "Djoko", qui affrontera au prochain tour Adrian Mannarino (26e). Ce dernier a remporté dans la soirée le duel 100% français face à Julien Benneteau (66e) en deux manches (7-6 (7/4), 6-3).

L'Australien Nick Kyrgios, qui avait écourté le retour à la compétition de Murray mardi 19 juin (2-6, 7-6 (7/4), 7-5), a dominé un autre Britannique, Kyle Edmund (7-6 (7/3), 6-7 (5/7), 6-3) pour rallier les quarts de finale.

Il affrontera le tenant du titre, l'Espagnol Feliciano Lopez, qui a bénéficié du forfait du Canadien Milos Raonic, touché à l'épaule droite.
 
AFP/VNA/CVN
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