20/02/2019 16:59
La Française Kristina Mladenovic, tombée à la 67e place mondiale, a créé la sensation au tournoi WTA de Dubaï en éliminant la N°1 mondiale, la Japonaise Naomi Osaka, 6-3, 6-3 mardi 19 février.
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Kristina Mladenovic lors d'un match à l'Open d'Australie à Melbourne, le 14 janvier.
Photo: AFP/VNA/CVN

Après quatre éliminations au premier tour depuis le début de l'année, la Française s'offre une victoire de prestige en battant la lauréate des deux derniers tournois du Grand Chelem, au deuxième tour à Dubaï.

"Battre la numéro un est toujours spécial", a savouré Mladenovic après son succès. D'autant plus que c'est un succès "à domicile" pour la Française qui réside dans l'émirat.

Et si c'était enfin le rebond pour "Kiki" ? Aux portes du top 10 mondial il y a un an et demi, elle a depuis connu une chute vertigineuse jusqu'au 67e rang.

"Le classement ne m'a jamais pris la tête", assurait-elle mardi 19 février dans L'Équipe, annonçant que "tous les feux (étaient) au vert" avant sa confrontation face à la N°1 mondiale qu'elle entendait "challenger".

Pari réussi pour Mladenovic qui n'avait rencontré Osaka qu'une fois avant mardi 19 févrie: c'était il y a un an, à Dubaï déjà, et exactement au même stade. la Japonaise, alors quasi inconnue, l'avait balayée 6-2, 6-2.

Depuis, Osaka s'est déjà construit un peau palmarès à 21 ans - un US Open et un Open d'Australie - raflant au passage la place de N°1 mondiale.

Pendant ce temps, Mladenovic a perdu sa place en équipe de France de Fed Cup, assistant depuis les tribunes à la victoire des Bleues face aux Belges à Liège il y a 10 jours.

Elle retrouvera mercredi 20 février au 3e tour à Dubaï l'Espagnole Carla Suárez Navarro (N°26) qu'elle n'a battue qu'une fois en quatre confrontations, en qualifications à Stuttgart en 2017. La Française avait alors atteint la finale. Un autre temps.

AFP/VNA/CVN

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