22/08/2021 19:11
Fin de série pour Daniil Medvedev mais pas pour Jil Teichmann. Le N°2 mondial russe, titré à Toronto la semaine passée, a chuté en demi-finale à Cincinnati samedi 21 août devant son compatriote Andrey Rublev. La Suissesse, elle, a créé une nouvelle surprise en écartant Karolina Pliskova.
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Le Russe Andrey Rublev, vainqueur de son compatriote Daniil Medvedev, au tournoi de Cincinnati, le 21 août. Photo : AFP/VNA/CVN

En s'imposant en trois manches (2-6, 6-3, 6-3), Rublev, 7e mondial, a fait mentir les pronostics, lui qui n'avait pas inscrit le moindre set lors de ses quatre précédents matches face au longiligne Medvedev (1,98 m, 83 kg), finaliste de l'Open d'Australie en début d'année.

Dans l'Ohio dimanche, Rublev disputera donc sa quatrième finale de l'année (1 titre à Rotterdam). Ce sera la deuxième dans un Masters 1000, catégorie située juste en dessous des levées du Grand Chelem, après celle perdue en avril à Monte-Carlo devant Stefanos Tsitsipas.

Pour le gain du trophée dans l'Ohio, il retrouvera le Grec, 3e mondial, ou devra ferrailler avec l'Allemand Alexander Zverev (5e), opposés dans l'autre demi-finale.

Rublev a déjà franchi un cap face à un adversaire qui ne lui réussissait pas du tout jusque-là. Débordé dans la première manche, le Moscovite semblait pourtant se diriger vers une cinquième défaite en autant de matches face au N°2 mondial.

Mais il a su se montrer plus agressif et entreprenant ensuite, n'hésitant pas à forcer sa nature en montant au filet, à l'image d'une volée digne de Stefan Edberg, exécutée en fin de partie. Mais un désagrément subi par son adversaire a peut-être aussi fait pencher la balance en sa faveur.

Choc avec une caméra 

En début de deuxième manche, Medvedev a percuté une caméra situé en fond de court, qu'il a gratifié d'un coup de pied, passablement agacé. Visiblement touché à la main gauche et au bras droit lors du choc, le lauréat de l'édition 2019 a sollicité un kiné lors du changement de côté, puis dans la troisième manche.

Le Russe Daniil Medvedev après avoir heurté une caméra au tournoi de Cincinnati, le 21 août. Photo : AFP/VNA/CVN

Plus du tout dominant, le N°2 mondial a dû beaucoup défendre devant un Rublev devenu agressif. Lors d'un huitième jeu haletant de plus de 15 minutes dans le deuxième set, le 7e mondial a fini par breaker sur sa cinquième occasion. Avant de recoller à un set (6-3) partout non sans avoir dû défendre deux balles de débreak.

Rublev a définitivement pris le dessus sur son compatriote en le breakant à deux reprise dans l'ultime set du match bouclé en 02h15.

Dans l'épreuve féminine à Cincinnati, Teichmann, 76e mondiale, a une nouvelle fois fait sensation en se débarassant de la N°4 mondiale Pliskova, en deux manches (6-2, 6-4).

À 24 ans, Teichmann jouera la quatrième finale de sa carrière, la première cette saison, face à la N°1 mondiale australienne Ashleigh Barty, supérieure à l'Allemande Angelique Kerber (6-2, 7-5) plus tôt samedi 21 août.

"Une finale face à la N°1 mondiale, je ne peux pas demander mieux", a réagi la Suissesse après avoir distribué 27 coups gagnants, contre 10 pour Pliskova, pas dans un bon jour.

Sa dernière finale remonte à un an, lorsqu'elle s'était inclinée à Lexington, aux États-Unis, face à l'Américaine Jennifer Brady. Elle avait remporté ses deux seuls titres en 2019, à Prague et Palerme.

Avant de dominer dans l'Ohio Pliskova, finaliste à Toronto dimanche dernier, Teichmann avait déjà réalisé des coups d'éclat en éliminant la N°2 mondiale, la Japonaise Naomi Osaka, puis la Suissesse Belinda Bencic, 12e mondiale et sacrée championne olympique à Tokyo.
 
AFP/VNA/CVN
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