19/04/2019 15:51
Tsitsipas, Thiem, Zverev au tapis, la relève du tennis mondial a été décimée jeudi 18 avril à Monte-Carlo où Djokovic et Nadal, eux, ont tenu leur rang et atteint sans trembler les quarts de finale.
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Le Serbe Novak Djokovic contre l'Américain Taylor Fritz en 8e de finale du tournoi de Monte-Carlo, le 18 avril à Monaco.
Photo: AFP/VNA/CVN

Le Serbe a battu l'Américain Taylor Fritz (65e) 6-3, 6-0, un score flatteur pour le N°1 mondial qui est encore loin de son meilleur niveau.

"Je suis plus serein qu'après le premier match", a-t-il toutefois déclaré, satisfait de cette victoire obtenue dans des conditions rendues difficiles par le vent. Pour son entrée en lice, il avait bataillé contre l'Allemand Philipp Kohlschreiber.

"Je me sens mieux (...) mais c'était quand même un de ces jours où il faut juste s'accrocher et essayer de mettre une balle de plus dans le court (que l'adversaire), et ça s'est révélé suffisant", a souligné le double vainqueur en Principauté (2013, 2015).

Au prochain tour, il faudra vraisemblablement faire mieux face au Russe Daniil Medevedev (14e mondial à 23 ans) qui a écarté dans un duel de stars montantes le Grec Stefanos Tsitsipas (8e à 20 ans) 6-2, 1-6, 6-4.

"Il a beaucoup amélioré son déplacement et ses résultats montrent qu'il est proche du Top 10. Et puis, il est dans la forme de sa vie", a estimé Djokovic au sujet de son prochain adversaire.

Statistiques 

Les statistiques penchent toutefois nettement en sa faveur puisque le Serbe a remporté leurs trois confrontations, la dernière en 8es de finale de l'Open d'Australie en janvier, où il avait néanmoins concédé un set au Russe.

Le roi de la terre battue Rafael Nadal vainqueur du Bulgare Grigor Dimitrov à Monte-Carlo, le 18 avril.
Photo: AFP/VNA/CVN
 
Medvedev, lui, a confirmé qu'il était la bête noire de Tsitsipas qu'il a battu les quatre fois où ils se sont rencontrés. Et il jouera vendredi 19 avril son premier quart de finale de Masters 1000, surpris que cela arrive sur terre battue, lui qui préfère le dur.

Jusque-là, il n'avait gagné que deux matches du circuit principal de l'ATP sur terre. Et cette année à Monte-Carlo, il en est déjà à trois !

Quant à ses chances contre Djokovic, il veut y croire. "Avant le tournoi, j'aurais répondu que j'ai moins de chances de le battre ici qu'à Melbourne. Mais maintenant, nous sommes en quarts..."

Nadal, qui est en quête d'un 12e sacre en Principauté où il a remporté les trois dernières éditions, s'est montré trop fort pour le Bulgare Grigor Dimitrov (28e), battu 6-4, 6-1.

"Haute qualité" 

L'ex-N°3 mondial a bien tenté de résister, mais une fois qu'il a lâché prise en fin de premier set, le match lui a échappé.

"Le premier set était de haute qualité, a commenté Nadal. Dans le second, il y avait plus de vent et il y a donc eu plus de fautes."

"Les deux premiers matches (il a balayé son compatriote Roberto Bautista Agut au tour précédent, ndlr), j'ai joué largement suffisamment bien pour gagner. C'est donc un bon début de saison", a-t-il souligné.

Mais pour battre l'Argentin Guido Pella, tombeur jeudi 18 avril de l'Italien Marco Cecchinato, Nadal a prévenu qu'il devrait "trouver des solutions". Au vu de l'arsenal présenté jusque-là, difficile de croire qu'il n'a pas l'outil adéquat pour atteindre les demies... au moins.

Dans la série des défaites inattendues, celle de Dominic Thiem, 5e mondial et finaliste de Roland-Garros l'an dernier, face au Serbe Dusan Lajovic (48e) est en bonne place, en particulier au vu de la sévérité du score: 6-3, 6-3.

Lajovic a une belle carte à jouer pour espérer affronter son célèbre compatriote Djokovic en demi-finales, puisqu'il devra pour ce faire éliminer Lorenzo Sonego, 96e mondial et issu des qualifications. Mais l'Italien bénéficiera sans doute du soutien du nombreux public transalpin venu en voisin.

Un public qui a porté Fabio Fognini (18e) à la victoire face au N°3 mondial allemand Alexander Zverev 7-6 (8/6), 6-1. L'Italien tentera de retrouver les demi-finales à Monte-Carlo, qu'il avait déjà atteintes en 2013. Il devra pour cela battre le Croate Borna Coric (13e) logique vainqueur du Français Pierre-Hugues Herbert 6-4, 6-2.

AFP/VNA/CVN
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