10/08/2020 18:29
La Française Fiona Ferro a battu dimanche 9 août l'Estonienne Anett Kontaveit pour remporter le tournoi de tennis de Palerme, première épreuve du circuit WTA après cinq mois d'interruption en raison de la pandémie de coronavirus.
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La Française Fiona Ferro au 3e tour de l'US Open, à New York, le 30 août 2019. Photo : AFP/VNA/CVN

À la suite d'une première manche à sens unique et d'un deuxième set plus accroché, Ferro, N°53 mondiale, s'est imposée 6-2, 7-5 face à Kontaveit, 22e dans la hiérarchie.

Sur la terre battue sicilienne, la Française de 23 ans a breaké son adversaire d'entrée puis a à nouveau pris le service adverse à 4-2 pour s'offrir tranquillement la première manche en 40 minutes de jeu.

La deuxième manche a été plus incertaine, chaque joueuse laissant plusieurs fois son jeu de service à son adversaire. Ferro a définitivement pris le dessus à 5-5, en breakant puis en remportant son service pour s'offrir le titre.

"Je me sentais relax. Je ne sais pas pourquoi, parce que c'était une finale, mais je ne ressentais pas vraiment la pression", a expliqué la Française après la rencontre.

Kontaveit "est une adversaire coriace, qui ne donne pas tant de points. Mais j'ai mis une bonne intensité pendant tout le match, je n'ai pas fait beaucoup d'erreurs", a ajouté Ferro qui participera dès lundi 10 août au tournoi de Prague.

C'est le deuxième trophée en deux finales sur le circuit WTA pour Ferro, lauréate du tournoi de Lausanne en 2019, déjà sur terre battue. Elle entrera lundi 10 août dans le top 50 du classement mondial pour la première fois de sa jeune carrière.

Kontaveit confirme quant à elle ses difficultés en finale : il s'agit de sa quatrième défaite en cinq matches à ce stade de la compétition, dont trois consécutives. Son seul titre remonte à juin 2017, à 's-Hertogenbosch.

Cette défaite est d'autant plus frustrante pour l'Estonienne qu'elle avait facilement écarté samedi 8 août en demi-finale la tête de série N°1 du tournoi italien, la Croate Petra Martic (N°15 mondiale).

Le circuit WTA continue dès lundi 10 août avec le tournoi de Prague (République tchèque), également sur terre battue, et celui de Lexington (États-Unis), sur dur.

Ce sera le premier tournoi américain au calendrier de la reprise du tennis mondial, à trois semaines de l'US Open, toujours prévu du 31 août au 13 septembre malgré le lourd tribut que paient actuellement les États-Unis à la pandémie de COVID-19, et malgré les forfaits qui se multiplient.
 
AFP/VNA/CVN
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