23/06/2018 23:00
Après avoir sauvé deux balles de match la veille, Roger Federer s'est contenté du minimum vendredi 22 juin, qualifié pour les demi-finales du tournoi de Halle en battant l'Australien Matthew Ebden (60e) 7-6 (7/2), 7-5, suffisant pour garder une journée de plus sa couronne de N°1 mondial.
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Roger Federer, vainqueur de l'Australien Matthew Ebden à Halle, en Allemagne, le 22 juin.
Photo: AFP/VNA/CVN

Souvent le statut de miraculé génère de la confiance les jours qui suivent. Pourtant, Federer, passé à deux doigts de la perte de son titre et du trône mondial face à Benoît Paire jeudi 21 juin, n'en a pas montré tant que ça face à un inconnu ou presque, l'Australien Ebden. Face à un adversaire qui sort de l'ombre du circuit au moment où le gazon verdit, demi-finaliste la semaine dernière au tournoi de S'Hertogenbosch (Pays-Bas), le Maître n'a pas dégagé une immense impression.

Même si le Suisse a souvent semblé en garder sous le pied et n'a augmenté son niveau de jeu que lorsque cela était nécessaire, il a fait quelques fautes inhabituelles, notamment en coup droit. Après un premier set au scénario assez classique sur gazon, terminé au jeu décisif, Federer s'est fait breaker deux fois dans le deuxième set. Le dernier a sans doute été celui de trop. Sans doute vexé, le Suisse a enquillé les trois derniers jeux.

Federer n'a plus que deux victoires à remporter à Halle pour conserver son titre et se présenter à Wimbledon dans la peau d'un N°1 mondial. En demi-finale, il affrontera un autre second couteau du circuit, l'Américain Denis Kudla (109e joueur mondial), qui a sorti en quarts de finale le Japonais Yuichi Sugita 6-2, 7-5. L'autre demi-finale opposera l'Espagnol Roberto Bautista, 16e joueur mondial et vainqueur début mars du tournoi ATP 500 de Dubai, au Croate Borna Coric, 21 ans, tombeur d'entrée à Halle du No3 mondial allemand Alexander Zverev.

Vendredi 22 juin, Bautista s'est difficilement défait en quarts de finale du Russe Karen Khachanov, 22 ans et 36e joueur mondial, en trois manches 6-3, 6-7 (3/7), 6-3. Le Croate Coric, 34e joueur mondial, a lui poursuivi sa route en battant l'Italien Andreas Seppi en deux manches (7-5, 6-3) et tentera contre Bautista d'accéder à sa première finale d'un tournoi ATP 500.
 
AFP/VNA/CVN


 
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