31/12/2017 17:21
Le Suisse Roger Federer, N.2 mondial, a repris la compétition tout en maîtrise samedi 30 décembre, dominant solidement le Japonais Yuichi Sugita (69e), 6-4, 6-3 lors de la Hopman Cup, compétition par équipes disputée à Perth (Australie).
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Le Suisse Roger Federer face au Japonais Yuichi Sugita lors de la Hopman Cup, à Perth en Australie, le 30 décembre. Photo : AFP/VNA/CVN

Alors que ses rivaux Rafael Nadal, Novak Djokovic, Andy Murray, Stan Wawrinka ou encore Kei Nishikori sont tous toujours gênés par des blessures à l'aube de la saison 2018, Federer s'est montré plutôt bien en forme du haut de ses 36 ans. "Les années passent et je fais quelques ajustements dans mon jeu, mais j'ai toujours l'impression de bien jouer. J'espère que cela va durer encore longtemps", a déclaré au public l'homme aux 19 titres du Grand Chelem.

Samedi 30 décembre, il a d'abord été solide en simple pour donner le premier point à la Suisse dans son duel contre le Japon, prenant par trois fois le service d'un Sugita loin d'avoir démérité. Puis il s'est fait plaisir lors du double mixte, associé à sa compatriote Belinda Bencic (74e). La paire suisse, qui menait déjà deux victoires à zéro après le succès de la jeune Bencic (20 ans) sur la Japonaise Naomi Osaka (68e), 7-5, 6-3, a renversé la situation après avoir perdu la première manche (2-4, 4-1, 4-3 (5/1)).

"Je crois qu'il a un petit peu progressé par rapport à l'an dernier !", a plaisanté Bencic quant au niveau de son partenaire, auteur d'une saison 2017 exceptionnelle avec deux titres du Grand Chelem (Open d'Australie et Wimbledon). La Suisse de Federer, qui vise une seconde Hopman Cup après celle glanée en 2000 aux côtés de Martina Hingis, affrontera mardi 2 janvier 2018 la Russie, puis les États-Unis jeudi 4 janvier.

Russie et USA étaient d'ailleurs opposés plus tôt à Perth, en ouverture de la compétition : grâce à CoCo Vandeweghe (10e mondiale) et Jack Sock (8e), tous deux vainqueurs en simple, les Américains se sont imposés 2-1. La Hopman Cup est un tournoi d'exhibition par équipes mixtes qui oppose huit pays divisés en deux poules. Les premiers de chaque groupe s'affrontent en finale.

AFP/VNA/CVN

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