25/12/2015 16:59
Le Sud des États-Unis se relevait difficilement le 24 décembre d'une déferlante de tornades meurtrières nourries par des températures particulièrement douces, qui ont atteint des records à New York et Washington à la veille de Noël.
>>Il fait 21°C à New York à la veille de Noël, record historique

Au moins quatorze personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées par une série de tornades destructrices qui ont balayé mercredi 23 décembre le sud des États-Unis, selon les autorités locales et les médias.

Sept personnes sont mortes dans le seul État du Mississippi, selon les services de secours. D'autres victimes ont été recensées dans le Sud : six dans le Tennessee selon les services d'urgence et au moins une dans l'Arkansas d'après les médias.

Décoration de Noël, le 22 décembre à New York.
Photo : AFP/VNA/CVN

De nombreuses maisons ont été endommagées ou complètement rasées, les habitants passant la veille de Noël à nettoyer les décombres.

Une "violente tornade à la trajectoire exceptionnellement longue" a balayé le Sud, depuis le Mississippi jusqu'au Tennessee, a indiqué le service national de la météo (NWS) de Memphis.

"Les tempêtes ont fait de gros dégâts dans le Nord du Mississippi et nos équipes évaluent le nombre de maisons et d'entreprises touchées", a précisé devant les médias Brett Carr, un responsable des services de secours cet État.

Un petit garçon de sept ans a été retrouvé mort dans une voiture renversée par la tempête dans l'État du Mississippi, a déploré jeudi 24 décembre le chef des pompiers de la petite ville de Holly Springs devant des journalistes.
 
Record de chaleur à New York

Les températures particulièrement douces qui ont contribué à leur formation baignaient aussi la côte est, avec là des conséquences réjouissantes pour les touristes qui profitaient de chaleurs record à New York et Washington.

Il a fait jusqu'à 22,2°C à New York, du jamais vu dans la ville pour un 24 décembre depuis... 1871. Soit très loin du précédent record atteint en 1996, avec 17,2°C. Ce temps faisait la joie des touristes à Manhattan, dont certains se promenaient en T-shirt en dépit d'un ciel couvert.

À Washington, un joggeur dévalait l'une des rues de la capitale américaine torse nu, tandis que les passants faisant leurs emplettes de dernières minutes à quelques rues de la Maison-Blanche étaient aussi en manches courtes et profitaient des terrasses. Il a fait plus de 21,5°C dans la capitale, là aussi un sommet depuis le début des enregistrements.

Des températures élevées ont été enregistrées jusqu'au Canada, avec plus 21°C à Saint-Anicet au Québec tandis que dans l'Est des États-Unis, en Virginie, le port de Norfolk a enregistré un autre record avec 28°C.

AFP/VNA/CVN
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