17/03/2021 19:51
Team New Zealand a remporté mercredi 17 mars à Auckland la 36e Coupe de l'America, conservant la prestigieuse Aiguière d'argent à la faveur d'une septième victoire, décisive, face au défi italien Luna Rossa.
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Team New Zealand célèbre sa victoire lors de la 36e édition de la Coupe de l'America à Auckland, le 17 mars.
Photo : AFP/VNA/CVN

Mené initialement 3 manches à 2, l'équipage kiwi a enchaîné cinq succès d'affilée depuis samedi 13 mars pour s'imposer finalement 7-3.

Il offre à l'archipel un quatrième sacre, après 1995, 2000 et 2017, dans l'une des compétitions les plus anciennes au monde, une institution qui fête cette année ses 170 ans.

"C'est complètement irréel, c'est une satisfaction immense pour l'équipe", a confié juste après la victoire le barreur néo-zélandais Peter Burling.

Les Néo-Zélandais avaient espéré tuer le match mardi 16 mars, mais Eole a entretenu le suspense et contraint les dizaines de milliers de fans rassemblés sur les berges d'Auckland à remiser le champagne. Une bascule dans la direction du vent avait en effet poussé les organisateurs à reporter la 10e manche d'un jour.

Et mercredi 17 mars, Luna Rossa n'a jamais semblé en mesure de faire douter les Kiwis, Team New Zealand coupant finalement la ligne d'arrivée avec 46 secondes d'avance, plongeant dans la liesse une ville sortie de confinement lié au coronavirus il n'y a que 11 jours.

Cette victoire vient asseoir le statut de la Nouvelle-Zélande en tant que force dominante sur une épreuve, à laquelle elle a pris part lors de sept des huit dernières éditions.

"La coupe de la Nouvelle-Zélande" 

Team New Zealand (droite) et Luna Rossa lors de leur affrontement finale lors de la 36e édition de la Coupe de l'America le 17 mars à Auckland.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'archipel est le deuxième pays le plus titré après les États-Unis qui ont régné sans partage sur la compétition entre de 1851 à 1983. D'où la satisfaction de la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern.

"Team New Zealand nous rend à nouveau tellement fiers en faisant de la Coupe de l'America la coupe de la Nouvelle-Zélande", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La sixième campagne italienne s'achève, elle, de nouveau dans l'amertume pour Luna Rossa, qui avait remporté en février la Prada Cup -qualificative pour la Coupe de l'America- face aux défis britannique et américain.

"Ce n'est pas fini", a déclaré le co-barreur italien Francesco Bruni. "Je suis sûr que Luna Rossa essaiera à nouveau."

Le défi italien aura au moins réussi à faire mentir ses contempteurs qui annonçaient un 7-0 pour les Néo-Zélandais.

Il aurait même pu menacer un peu plus les Kiwis sans quelques erreurs tactiques fatales à plusieurs moments clés des cinq dernières manches.

"De beaux bateaux" 

L'autre co-barreur de Luna Rossa, l'Australien Jimmy Spithill, qui avait torpillé les espoirs néo-zélandais lors de la Cup remportée 9-8 par Oracle en 2013, a jugé la victoire "méritée" pour Team New Zealand.

"Bien sûr qu'il faudra aller boire une bière avec les Kiwis pour leur rendre hommage", a dit le natif de Sydney.

"Mais il faut remercier tous nos équipiers qui ont fait tellement d'efforts pour nous permettre d'être ici et de nous battre pour la Coupe de l'America."

Mme Ardern, elle, a annoncé que son gouvernement débloquerait cinq millions de dollars néo-zélandais (trois millions d'euros) pour permettre à Team New Zealand de défendre la Coupe lors de sa prochaine édition, attendue en 2024.

Le but sera avant tout d'éviter de se faire dépouiller de ses meilleurs éléments par les défis étrangers aux budgets plus conséquents.

Toute la question, désormais, sera de connaître le format de la prochaine édition.

En tant que tenants du titre, les Kiwis auront le choix des armes, des règles et du plan d'eau. Ils ont déjà fait savoir qu'ils étudieraient les candidatures de villes étrangères pour accueillir les manches.

Ils devraient garder, au moins dans l'esprit, les bateaux qui ont fait le spectacle lors de cette édition.

La Coupe s'est cette année gagnée sur des monocoques futuristes de 75 pieds (23 mètres) dotés de foils leur permettant de "voler" au-dessus des flots à 53 nœuds (près de 100km/h) en pointe.

Le skipper de Team New Zealand, Glenn Ashby, a parlé cette semaine de montures "absolument phénoménales".

"Ce sont de beaux bateaux, beaux à voir au repos, et beaux à voir quand ils se déchaînent",
a-t-il dit.
 
AFP/VNA/CVN
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