21/09/2018 18:52
Au moins 86 personnes ont péri dans le naufrage jeudi 20 septembre d'un ferry dans le sud du lac Victoria, en Tanzanie, un bilan qui s'est alourdi avec la reprise vendredi matin 21 septembre du travail macabre des équipes de secours dont les recherches avaient été interrompues la nuit.
>>Au moins 44 morts dans le naufrage d'un ferry tanzanien dans le lac Victoria

Dans toutes les têtes, la même question lancinante revenait: combien de personnes se trouvaient à bord du MV Nyerere lorsque celui-ci a chaviré non loin du débarcadère de l'île d'Ukara, sa destination finale?

Des témoins ont rapporté à la télévision publique qu'environ 200 passagers se trouvaient à bord du ferry, d'une capacité de 100 personnes. Contacté par l'AFP, le gouverneur de la région de Mwanza, John Mongella, a indiqué ne pas être en mesure de confirmer ce nombre.

Carte de localisation du lac Victoria en Tanzanie, où 86 personnes au moins sont mortes le 20 septembre dans le naufrage d'un ferry dans la partie sud du lac.
Photo: AFP/VNA/CVN
"Depuis ce matin 21 septembre, ce sont maintenant 42 corps qui viennent d'être repêchés. Si vous ajoutez les 44 morts (dénombrés jeudi, 20 septembre), le nombre total de morts s'élève à 86", a déclaré M. Mongella vendredi 21 septembre à la télévision publique TBC.

Vendredi matin 21 septembre, les équipes de secours s'affairaient sur les lieux du drame, sous le regard de dizaines de personnes massées sur le littoral, tandis que la télévision publique mettait en garde contre tout faux espoir: "les chances de trouver des survivants sont quasi nulles".

Sur place, d'après des témoins interrogés par l'AFP, la coque du navire affleurait à la surface de l'eau, à quelques dizaines de mètres de la côte.

"Je vais prendre le bus pour m'y rendre, mais je sais qu'il n'y a aucun espoir de les retrouver vivants. Nous prions Dieu pour que leurs corps puissent être retrouvés afin que nous puissions leur dire adieu", a-t-elle ajouté.

Le ferry assurait la liaison entre l'île d'Ukara et celle, située juste en face, d'Ukerewe, qui abrite la localité de Bugolora, où les habitants d'Ukara viennent régulièrement s'approvisionner.

Les causes de l'accident n'étaient pas établies vendredi mais de précédentes tragédies dans cette région des Grands Lacs ont le plus souvent été imputées à des embarcations surchargées.

De fait, plusieurs témoins interrogés par l'AFP au téléphone ont rapporté qu'à l'approche de l'île d'Ukara, des passagers se sont déplacés vers l'avant du navire pour se préparer à débarquer. Ce mouvement aurait déséquilibré le bateau, qui s'est alors retourné.

Outre ses passagers, le MV Nyerere transportait également des marchandises lorsqu'il a chaviré.

La navigation peut être difficile sur le lac et elle se fait avec des navires vétustes ou mal entretenus. Les registres des passagers sont par ailleurs lacunaires et les autorités peu regardantes sur la sécurité.

En 1996, quelque 800 personnes, selon la Croix-Rouge, avaient trouvé la mort dans le naufrage du ferry "Bukoba", surchargé de passagers d'un ferry,a quelques milles marins au large de Mwanza.

AFP/VNA/CVN

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