12/08/2018 15:18
Grâce à sa victoire sur la tenante du titre Elina Svitolina 6-3, 6-3, Sloane Stephens s'est qualifiée samedi 11 août pour la finale du tournoi Premier de Montréal, où elle affrontera la No.1 mondiale Simona Halep, tombeuse d'Ashleigh Barty (6-4, 6-1) plus tôt dans la journée.
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L'Américaine Sloane Stephens célèbre sa victoire face à l'Ukrainienne Elina Svitolina en demi-finales du tournoi de Montréal, le 11 août 2018.
Photo: AFP/VNA/CVN

Stephens tentera de prendre sa revanche sur la Roumaine, qui l'avait battue en juin en finale de Roland Garros.

"C'était un bon match", s'est souvenue l'Américaine, qui avait été dominée en trois sets (3-6, 6-4, 6-1) sur le court Philippe-Chatrier. "J'avais bien joué pendant un set et demi. J'espère que je jouerai bien pendant deux sets demain. C'est sûr que nous jouons toutes les deux un bon tennis en ce moment. Arriver en finale d'un autre tournoi est quelque chose d'incroyable. C'est ma troisième finale de l'année. Je suis vraiment très heureuse".

L'Américaine de 25 ans, 3e mondiale, s'est rapidement détachée dans sa demi-finale contre Svitolina en menant 4-0 grâce à un double break dans la première manche et a résisté au retour de l'Ukrainienne en fin de set.

La deuxième manche a suivi un scénario relativement similaire avec un premier break de Stephens à 2-1 avant de voir Svitolina réduire l'écart, puis de réussir un second break, décisif, à 4-3.

Stephens, vainqueur de l'US Open en 2017, tentera de décrocher son premier titre au Canada face à Halep, qui a remporté le tournoi en 2016 et jouera sa troisième finale.

La Roumaine n'a pas trop souffert pour écarter Barty, 16e mondiale, en se montrant plus solide que son adversaire australienne avec seulement 15 fautes directes.

"J'ai joué de façon intelligente aujourd'hui", a affirmé Halep, victorieuse en 70 minutes. "J'ai insisté sur son revers pour qu'elle me renvoie des balles plus courtes et que ça me laisse le court ouvert. J'ai aussi varié sur son coup droit en jouant court, croisé, long, un peu de tout. J'ai fait quelques slices. Je trouve que c'était un match de bon niveau même si le rythme était un peu saccadé", a poursuivi la joueuse de 26 ans.

"Je vais donner tout ce que j'ai demain pour la finale et profiter, parce que c'est super d'arriver en finale d'un grand tournoi après une longue pause", a ajouté Halep, qui n'avait plus rejoué depuis son élimination au troisième tour de Wimbledon en juillet.

AFP/VNA/CVN
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