18/02/2017 15:58
La société américaine SpaceX doit lancer samedi 18 février son vaisseau non-habité Dragon vers la Station Spatiale Internationale (ISS) à bord de sa fusée Falcon 9 pour une mission d'approvisionnement, la première depuis un accident en septembre dernier.
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Préparatifs pour le lancement de la fusée Falcon 9 de SpaceX vers la Station Spatiale Internationale, le 17 février au Centre Spatial Kennedy, en Floride.
Photo : AFP/VNA/CVN

Falcon a déjà effectué un vol depuis ce revers en lançant avec succès le 14 janvier dix petits satellites de communication de la société Iridium depuis la base militaire Vandenberg en Californie.

Le lancement de Dragon doit avoir lieu du pas de tir historique 39A au Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral en Floride. C'est de là qu'avaient été lancées les missions Apollo vers la Lune à la fin des années 1960 et au début des années 1970 ainsi que les navettes spatiales de 1981 à 2011.

C'est la première fois que le pas de tir est réutilisé depuis le dernier vol d'une navette, Atlantis, en juillet 2011.

Le lancement de la capsule avec plus de 2,2 tonnes de vivres et d'équipements pour des expériences scientifiques est prévu à 15:01 GMT (10:01 locales) et devrait atteindre l’avant-poste orbital tôt lundi 20 février. En cas de report, une autre tentative pourrait avoir lieu dimanche matin du 19 février.

Les prévisions météorologiques donnent 70% de probabilités de conditions favorables samedi le 18 février au moment du tir.

Le lancement samedi a été un moment remis en question vendredi 17 février après la détection d'une "très petite" fuite d'hélium dans le deuxième étage du lanceur, selon un message d'Elon Musk, le patron-milliardaire de SpaceX sur Twitter.

"Je pense que nous l'avons trouvée", a ensuite indiqué Gwynne Shotwell, directrice générale de l'entreprise, lors d'une conférence de presse, disant que les ingénieurs s'efforçaient encore d'en déterminer la cause.

AFP/VNA/CVN

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