31/08/2020 16:09
Trente-cinq skippers ont pris le départ dimanche 30 août de la 51e édition de la Solitaire du Figaro pour une première étape qui doit les mener de la baie de Saint-Brieuc (Côtes d'Armor) au Sud-Ouest de l'Irlande.
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Des concurrents de la Solitaire du Figaro au départ au large de Saint-Brieuc le 30 août. Photo : AFP/VNA/CVN

Le départ a été donné à 13h00 sous un ciel nuageux et sur une mer peu agitée.

La première étape, et aussi la plus longue, consiste en une boucle de 642 milles nautiques (1189 km) jusqu'au Fastnet Rock, phare emblématique à l'extrême sud-ouest de l'Irlande. Le retour en baie de Saint-Brieuc est prévu le 3 septembre.

Parmi les 35 skippers, âgés de 19 à 47 ans, figurent deux femmes et huit "bizuths". Mais aussi Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) et Yann Eliès (Quéguiner Matériaux - Leucémie Espoir), qui seront tous les deux alignés sur la 51e édition.

Yann Eliès, 46 ans, triple vainqueur de la Solitaire (2012, 1013, 2015), prend le départ pour la 20e fois de sa carrière.

"Je trouve que ce costume de possible vainqueur d'une 4e édition est un peu trop grand pour moi (...) Je n'ai pas le sentiment d'être dans le même état d'esprit que lors de mes précédentes victoires. Peut-être que c'est possible mais aujourd'hui, je ne me sens pas prêt", a-t-il déclaré, cité dans un communiqué.

Le skipper costarmoricain, qui compte déjà 10 victoires d'étapes à son actif, espère surtout remporter une étape, ce qui ferait de lui le recordman absolu du nombre de victoires d'étapes sur la Solitaire du Figaro.

La deuxième étape se jouera de la baie de Saint-Brieuc à Dunkerque (Nord) du 6 au 9 septembre (497 nm/920 km), la troisième de Dunkerque à Saint-Nazaire (Loire-Atlantique) du 12 au 16 septembre (507 nm/939 km). Enfin, la quatrième étape se courra au large de Saint-Nazaire les 18 et 19 septembre (178 nm/329 km).

AFP/VNA/CVN
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