10/02/2020 17:41
Et de deux qui font... deux. La France, qui a dominé l'Italie (35-22), et l'Irlande, qui a battu le pays de Galles (24-14), sont les deux seules équipes à avoir remporté leurs premiers matches, dimanche 9 février, au soir de la 2e journée du Tournoi des six nations 2020.
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Le pilier du XV de France Cyril Baille ballon en main contre l'Italie dans le Tournoi des six nations, le 9 février au Stade de France.
Photo : AFP/VNA/CVN

Si les Bleus et les Verts se partagent la première place du classement, les Anglais, eux, se sont rassurés avec une petite victoire en Écosse (13-6).

Les Bleus insconstants mais leaders 

Le nouveau sélectionneur des Bleus Fabien Galthié peut avoir le sourire : ses Français sont leaders du Tournoi des six nations après deux journées et une sublime performance défensive contre l'Angleterre (24-17) et une victoire laborieuse devant l'Italie (35-22).

"Si on regarde froidement la situation, c'est un très bon début de Tournoi. Deux matches, deux victoires, 9 points et une première place provisoire. Tout ça doit donner confiance, tout en ayant conscience de la marge de progression, avant de se rendre au pays de Galles", a d'ailleurs admis le manager général Raphaël Ibanez.

Mais l'ancien talonneur n'aura pas oublié l'inconstance du XV de France, jamais réellement mis en danger mais qui a joué avec le feu avec une conquête défaillante. Pire, en seconde période, les Bleus ont parfois semblés dépassés, s'appuyant sur les performances individuelles d'Antoine Dupont, Grégory Alldritt ou Cyril Baille pour s'en sortir.

Les 400 coups de Johnny Sexton 

En transformant deux des quatre essais irlandais face aux Gallois samedi 8 février, le demi d'ouverture Johnny Sexton a ajouté quatre points à son compteur international et franchi les 400 points en Tournoi des six nations. Surtout, le capitaine de 34 ans a participé à la deuxième victoire de l'Irlande en deux matches, après celle contre l'Écosse en ouverture.

En aplatissant quatre fois, le XV du Trèfle a pris le précieux bonus offensif, qui lui permet avec neuf points de prendre la deuxième place du classement du Tournoi, dominé seulement par les Bleus à la différence de points (+20 pour la France, +17 pour l'Irlande).

Fin de l'invincibilité galloise 

L'arrière gallois Leigh Halfpenny (droite) contre l'Irlande dans le Tournoi des six nations, le 8 février à Dublin. Photo :  AFP/VNA/CVN

Huit : c'est le nombre de matches du Tournoi gagnés par le pays de Galles avant la rencontre de samedi 8 février en Irlande, où a donc pris fin à une belle période d'invincibilité galloise en Europe.

La dernière défaite du XV de Poireau en Six nations remontait au 24 février 2018, déjà à Dublin (37-27), année du Grand Chelem irlandais. S'ils sont bien sûr encore en lice pour la victoire finale après leur large victoire inaugurale contre l'Italie (42-0), les Gallois sont hors course pour le 100%, une performance qu'ils avaient réalisée l'an dernier.

Les Anglais sortent de l'enfer écossais 

Sous une météo tumultueuse, face à un vent incessant et une pluie battante, l'Angleterre est sortie victorieuse de la bataille de Murrayfield. Difficilement.

En remportant la Calcutta Cup, plus ancien trophée du rugby remis, chaque année depuis 1879, au vainqueur, les vice-champions du monde anglais, deuxième du Tournoi-2019, se relancent après la défaite au Stade de France.

Avec un nouveau bonus défensif, comme en Irlande la semaine passée, l'Écosse est cinquième du Tournoi avec deux points.

Le Tournoi fait relâche le week-end prochain avant la troisième journée les 22 et 23 février. Au programme : deux matches au sommet entre les quatre premiers, pays de Galles - France et Angleterre - Irlande, ainsi qu'un "choc" décisif pour la cuillère de bois entre les deux battus Italie - Écosse.

AFP/VNA/CVN

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