02/09/2016 17:36
Le Premier ministre japonais Shinzo Abe se rend le 2 septembre à Vladivostok, dans l'Extrême-Orient russe, pour des pourparlers avec le président Vladimir Poutine, censés renforcer la coopération entre les deux pays enfermés depuis des décennies dans une dispute territoriale à propos des îles Kouriles.
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Le Premier ministre japonais Shinzo Abe. Photo : AFP/VNA/CVN

Il s'agit de la seconde visite de M. Abe en Russie depuis le début de l'année.

En mai, à l'issue des discussions à Sotchi (Sud), Shinzo Abe avait dit noter une "avancée" sur le règlement de la question des îles disputées, les deux dirigeants prônant des "négociations à l'aide d'une nouvelle approche sans être encombrés par d'anciennes façons de penser", selon la diplomatie japonaise.

Lors de la rencontre à Vladivostok, en marge du Forum économique de l'Est qui s'ouvre vendredi 2 septembre, MM. Abe et Poutine "auront des négociations franches, avec des attitudes tournées vers l'avenir", a assuré aux journalistes le porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga.

Signe d'apaisement du côté russe, la Russie a annoncé à quelques jours de la rencontre qu'une "visite longuement reportée" de Vladimir Poutine au Japon aurait lieu en décembre. Le président russe ne s'est pas rendu au Japon depuis 2005.

Les relations entre Moscou et Tokyo sont empoisonnées par une querelle concernant quatre îles de l'archipel des Kouriles occupées à la fin de la Seconde Guerre mondiale par l'Union soviétique et que revendique le Japon, ce qui a empêché les deux pays de signer un traité de paix à l'issue de la guerre et jusqu'à ce jour.

Les négociations concernant ces quatre îles volcaniques appelées Territoires du Nord par le Japon sont au point mort depuis l'annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée par la Russie en mars 2014, condamnée par Tokyo à la suite des Occidentaux.

"Pour aboutir à des progrès sur le traité de paix, il est inévitable d'avoir des négociations franches", a insisté M. Suga, ajoutant que Shinzo Abe était "enthousiaste" sur ces discussions.

Du côté russe, le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov a déclaré le 1er septembre que si la question des îles Kouriles se posera "certainement", elle sera cependant "loin d'être la principale question à l'ordre du jour" de cette rencontre prévue le 2 septembre à 08h00 GMT.

"Les deux parties vont sûrement se prononcer en faveur de ce traité, mais elles vont essayer de ne pas s'exprimer publiquement sur leurs divergences concernant les îles Kouriles", estime l'analyste politique russe Konstantin Kalatchev.

"Le Japon n'est pas prêt à renoncer à ses prétentions sur les +Territoires du Nord+, alors que la Russie ne va en aucun cas reconnaître ces prétentions", explique-t-il.
 
AFP/VNA/CVN
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