05/06/2021 19:01
Serena Williams, toujours en quête d'un 24e sacre historique en Grand Chelem, a rallié vendredi 4 juin la deuxième semaine de Roland-Garros pour la première fois depuis 2018. Stefanos Tsitsipas, comme attendu, et Daniil Medvedev, lui pour la première fois, sont aussi au rendez-vous.
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L'Américaine Serena Williams face à sa compatriote Danielle Collins au 3e tour de Roland-Garros, le 4 juin. Photo : AFP/VNA/CVN

L'inscription sur ses baskets vertes fluo l'affirme : "Je ne m'arrêterai jamais". À Roland-Garros, Serena Williams n'avait en tout cas plus été à pareille fête depuis l'édition 2018. L'année suivante, elle avait été éjectée au troisième tour, l'automne dernier dès le deuxième. Si bien que l'ex-No1 mondiale aujourd'hui 8e, qui aura 40 ans en septembre, peut encore croire à un 24e trophée en Grand Chelem qui lui permettrait d'égaler le record absolu de titres majeurs détenu par l'Australienne Margaret Court. Même si la terre battue est la surface la moins favorable pour elle.

Vendredi 4 juin, la cadette des soeurs Williams s'est sortie d'un duel 100% américain potentiellement délicat face à la frappeuse Danielle Collins (50e). En tête d'un set et d'un break (1-0), Serena n'a pu empêcher Collins de se relancer jusqu'à mener 4-1. Mais, à coups de cris rageurs, elle a aligné cinq jeux pour s'imposer 6-4, 6-4. Ces jeux, "elle ne me les a pas donnés, j'ai dû les mériter pour reprendre la main, ce qui est très positif", estime Serena. Sa prochaine adversaire sera la Kazakhe Elena Rybakina (22e).

Au tour de Sabalenka

Et si les circonstances étaient favorables à la championne américaine ? Aryna Sabalenka, No4 mondiale et récente lauréate à Madrid, est venue vendredi 4 juin grossir la liste des meilleures joueuses disparues prématurément du tableau. Il y avait d'abord eu le forfait de Simona Halep (No3) en amont du tournoi, puis celui de Naomi Osaka (No2) en pleine crise autour de sa non-participation aux conférences de presse, enfin l'abandon d'Ashleigh Barty (No1) jeudi 3 juin, blessée à une hanche.

Le Grec Stefanos Tsitsipas après avoir gagné un point contre l'Américain John Isner à Roland-Garros, le 4 juin. Photo : AFP/VNA/CVN

Sabalenka, elle, a été muselée 6-4, 2-6, 6-0 par la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (32e). Se dresse désormais devant elle une autre Bélarusse, Victoria Azarenka (16e), tombeuse 6-2, 6-2 de Madison Keys (24e).

Medvedev y prend goût, Tsitsipas à sa main

"Cette année, je me sens vraiment bien ici. Je voulais faire un grand truc, je suis en train d'y arriver", sourit Daniil Medvedev, pour la première fois en huitièmes de finale sur la terre battue parisienne. En quatre précédentes participations à Roland-Garros, le No2 mondial n'avait pas remporté le moindre match.

Le voilà avec trois victoires de suite et un seul set perdu dans cette édition 2021, après sa victoire convaincante 6-4, 6-2, 6-4 face au géant américain Reilly Opelka (35e, 2,11 m). "J'espère ne pas m'arrêter là", prévient le Russe, opposé au Chilien Cristian Garin (23e) pour une place en quarts. En soirée, Stefanos Tsitsipas (5e) a lui muselé un autre grand serveur américain, John Isner (34e), 5-7, 6-3, 7-6 (7/3), 6-1 en un peu plus de deux heures et demie.

Après s'être fait surprendre dans le premier set, c'est lui qui a su gérer le mieux les moments importants. En particulier le jeu décisif de la troisième manche. Au final, le jeune Grec (22 ans) n'a perdu qu'une fois son service, quand il s'est emparé à trois reprises de celui d'Isner, sur sept occasions. Vainqueur de son premier Masters 1000 à Monte-Carlo mi-avril et en tête de la Race, le classement établi sur l'année civile, il sera opposé à l'Espagnol Pablo Carreño Busta (12e) au prochain tour.

"Son service a été un gros obstacle, mais j'ai commencé à trouver mon jeu dans le deuxième set, c'est une victoire importante", s'est-il réjoui. Plus tôt et à l'abri de la pluie sous le toit du court Central, Alexander Zverev (6e) a assuré l'essentiel (6-2, 7-5, 6-2) contre le Serbe Laslo Djere (55e), même si l'Allemand a dû écarter trois balles de set dans la deuxième manche.
AFP/VNA/CVN


 

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