28/02/2018 15:48
La destruction des infrastructures et des communications compliquait mercredi 28 février les efforts des secouristes pour atteindre les secteurs les plus touchés par le violent séisme qui a frappé lundi 26 février la Papouasie-Nouvelle-Guinée.
Effrondrement d'une route à Mendi, après un violent séisme en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Photo : AFP/VNA/CVN

Mesurée à 7,5 sur l'échelle de Richter, la secousse principale s'est produite à 90 km au sud de Porgera, dans la province montagneuse d'Enga. Et des répliques continuaient d'être ressenties dans la zone.

Des survols aériens ont permis de mesurer un peu l'ampleur des dégâts, selon des médias locaux. De nombreuses routes ont été coupées, des ponts et des habitations étaient détruits.

Le quotidien PNG Post-Courier, qui avait rapporté mardi 27 février que plus de 30 personnes avaient péri, indiquait que seuls 14 décès étaient confirmés, dans les provinces des Hautes-Terres méridionales et de Hela. Selon le journal, toutes sont mortes dans l'effondrement de leur maison, dans la nuit.

Les autorités n'ont annoncé aucun bilan officiel. Le gouvernement a indiqué qu'il évaluait toujours la situation, avec l'aide de l'armée.

L'Australie a annoncé avoir dépêché un avion de transport pour une mission de surveillance aérienne et fournit aussi un soutien logistique à l'armée papouasienne après une requête en ce sens de Port Moresby.

"Compte tenu de la difficulté du terrain et de l'éloignement de la zone, nous pensons qu'il faudra plusieurs jours pour prendre la mesure de l'importance des dégâts", a déclaré la ministre australienne des Affaires étrangères, Julie Bishop.

Un glissement de terrain à Mendi, le 27 février, après un violent séisme en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Photo : AFP/VNA/CVN

Eddie Yuwi, administrateur adjoint de Hela, a indiqué au journal The National que cette province ressemblait à une zone de guerre. "En périphérie de la ville de Tari, toutes les routes sont endommagées, les bâtiments détruits, il y a des victimes, dont le nombre doit encore être déterminé", a-t-il dit. "Des gens ont été ensevelis dans des glissements de terrain". Il a précisé que d'énormes fissures étaient apparues sur l'aéroport de Komo, qui dessert les champs gaziers de la région.

Mardi 27 février, le Premier ministre papouasien Peter O'Neill a tenté de se rendre en hélicoptère dans la province de Hela, mais a dû faire demi-tour en raison du mauvais temps. L'économie du pays, très dépendante de ses ressources en matières premières, devrait être pénalisée par la fermeture des champs gaziers et pétroliers, a déclaré le chef du gouvernement. Il a précisé être tenu régulièrement informé par ExxonMobil, opérateur des champs gaziers de la région, et par le groupe australien Oil Search.

ExxonMobil a dû fermer son usine gazière de Hides dans la province de Hela tandis que Oil Search a évacué son personnel non essentiel. Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée qui se trouve sur la "ceinture de feu" du Pacifique, où se rencontrent des plaques tectoniques.


AFP/VNA/CVN

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