12/09/2020 07:18
Au Salvador, des milliers d’étudiants vivant à la campagne ont toutes les peines du monde à capter le signal Internet pour pouvoir poursuivre leurs études alors que les universités sont fermées en raison de la crise sanitaire et ne dispensent leurs cours que de manière virtuelle.
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Les sœurs Matilde (gauche) et Marlene Pimentel à El Tigre au Salvador dans la forêt tropicale où elles peuvent capter le signal Internet.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les sœurs Matilde et Marlene Pimentel Alvare vivent à El Tigre, dans une zone reculée de l’Ouest du Salvador, et doivent braver chaque jour les dangers de la forêt tropicale, gravir une montagne et se percher dans un arbre pour capter le précieux signal. "Pour la majorité d’entre nous qui vivons à la campagne, c’est difficile d’étudier : il n’y a pas de couverture Internet", confie Matilde, une étudiante en mathématiques de 22 ans.

Elle est accompagnée dans l’aventure par sa sœur Marlene de 19 ans, étudiante en statistique. Toutes deux veulent être les premières de la famille à obtenir un diplôme universitaire.

Les écoles, collèges et université du Salvador, fermées depuis mars, ont annoncé qu’elles ne rouvriront pas avant la fin de l’année. À El Tigre, une région rurale toute proche de la frontière avec le Guatemala, c’est presqu’un miracle de pouvoir se connecter au réseau Internet.

Un policier, Castro Ruiz, a découvert les deux sœurs lors d’une patrouille dans la montagne, en haut de leur arbre. Médusé, il a appris que Matilde et Marlene venaient là, "au milieu de nulle part", pour étudier.

Il a alors posté une photo sur le réseau social Facebook et celle-ci est devenue virale, faisant des sœurs Pimentel Alvare des célébrités au Salvador.

En pleine saison des pluies, les deux sœurs, munies d’un parapluie, table et chaises pliantes sous le bras, vont tous les jours de la semaine prendre leur poste. Sur leur trajet, leur hantise, ce sont les serpents.

Chaîne volcanique

Du haut de son arbre, Marlene explique aux journalistes de l’AFP que "c’est la seule façon d’obtenir un peu de signal". "Parfois ça ne marche pas, même pas ici", ajoute-t-elle, en reconnaissant avoir peur de tomber et de "finir à l’hôpital".

Matilde et Marlène Pimentel, étudiantes, doivent grimper dans les arbres de la forêt tropicale pour capter le signal Internet, à El Tigre (Salvador).
Photo : AFP/VNA/CVN

Le week-end, les deux sœurs, septième et huitième d’une fratrie de dix enfants, vendent du pain pour aider leur père agriculteur, qui cultive du maïs, des haricots et des potirons.

Comme Matilde et Marlene, Erick Palacios, un étudiant en communication âgé de 20 ans est lui aussi obligé de gravir une colline de pierrailles dans son village d’Ojo de Agua, à une vingtaine de kilomètres à l’ouest de la capitale San Salvador. "Je viens ici car je me suis rendu compte que c’était dégagé (...) Je reçois le signal", explique-t-il.

Assis sur des briques, à l’abri d’un parapluie rouge et blanc, Erick confie que le pire, ce sont les moustiques qui l’assaillent. Pour alerter les opérateurs Internet sur leurs difficultés et leurs besoins, Erick a décidé de recueillir les signatures d’étudiants qui galèrent comme lui pour suivre leurs cours virtuels.

Au Salvador, une chaîne de sommets volcaniques est la cause de ces difficultés, barrant le passage du signal. Dans ce pays de 6,6 millions d’habitants, seuls 58,6% de la population a accès à l’Internet, selon l’organisation Internet World Status (IWS). 
AFP/VNA/CVN

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