15/07/2020 15:55
L'ex-basilique de Sainte-Sophie, reconvertie en mosquée, restera ouverte aux visiteurs en dehors des heures de prières musulmanes, pendant lesquelles les icônes chrétiennes devraient être dissimulées, a annoncé mardi 14 juillet l'Autorité des affaires religieuses en Turquie.
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À l'intérieur de l'ex-basilique de Sainte-Sophie, reconvertie en mosquée, le 10 juillet à Istanbul.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le Conseil d'État, plus haut tribunal administratif de Turquie, a accédé vendredi 10 juillet à la requête de plusieurs associations en révoquant une décision gouvernementale datant de 1934 conférant à Sainte-Sophie le statut de musée.

Aussitôt cette décision rendue publique, le président Recep Tayyip Erdogan a annoncé la transformation de Sainte-Sophie en mosquée. Les premières prières collectives musulmanes y seront organisées le 24 juillet.

Dans un communiqué publié mardi 14 juillet, Diyanet, l'Autorité turque des Affaires religieuse, a indiqué que les représentations chrétiennes dans l'ex-basilique byzantine "ne constituent pas un obstacle à la tenue des prières".

Œuvre architecturale majeure construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie est un site classé au patrimoine mondial par l'UNESCO, et l'une des principales attractions touristiques d'Istanbul avec quelque 3,8 millions de visiteurs en 2019. À partir du 24 juillet, l'entrée sera gratuite pour les visiteurs.

Convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, elle a été transformée en musée en 1934 par le dirigeant de la jeune République turque, Mustafa Kemal.
 
AFP/VNA/CVN
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