31/12/2017 17:22
La Rochelle a repris la tête du Top 14 en écrasant Agen (47-6) et en profitant du lourd revers de Montpellier à Brive (29-10), pendant que Jacques Brunel, nouveau sélectionneur français, quittait Bordeaux-Bègles sur un échec à Paris (22-12) samedi 30 décembre lors de la 14e journée du Top 14.
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Le manager de Bordeaux-Bègles et nouveau sélectionneur du XV de France Jacques Brunel avant la rencontre de Top 14 contre le Stade Français, le 30 décembre 2017 au stade Jean-Bouin, à Paris. Photo : AFP/VNA/CVN

Le chassé-croisé se poursuit pour le titre honorifique de premier de la saison régulière. Montpellier avait délogé La Rochelle le week-end précédent pour finir en tête de la phase aller, mais les Rochelais ont repris le fauteuil de leader à la faveur d'un large succès bonifié sur Agen avec sept essais, inscrits par sept joueurs différents, à zéro.

Brive et Paris respirent  

Le MHR a fait tourner et l'a payé cher en Corrèze, encaissant quatre essais. Résultat, le club héraultais se retrouve sous la menace du Racing 92 (3e), vainqueur à Oyonnax (16-12) et qui n'a plus qu'un point de retard sur les Languedociens. Les Brivistes, portés par leur jeune ailier Nadir Megdoud, auteur d'un doublé, remportent un succès bonifié capital pour le maintien : ils abandonnent à Agen la 13e place, qui oblige en fin de saison à un barrage avec le finaliste de Pro D2.

Une sombre perspective qui s'éloigne aussi pour le Stade Français (11e), vainqueur lui aussi avec le bonus offensif de Bordeaux-Bègles (22-12). Le club parisien a décroché le précieux cinquième point dans les derniers instants grâce à un troisième essai signé Waisea (77e), après ceux de Jonathan Danty (35e) et de Djibril Camara, probablement entaché d'un hors-jeu (61e).

L'équipe de la capitale termine ainsi bien sa drôle d'année 2017, contrairement à l'UBB, qui dit au revoir à Jacques Brunel sur un échec. Nommé mercredi 27 décembre sélectionneur des Bleus en remplacement de Guy Novès, le désormais ex-manager bordelais prendra ses nouvelles fonctions dans les prochains jours.

"Soutien et respect à Guy Novès et à son staff" : à Toulouse, le public a rendu hommage au sélectionneur débarqué, qui avait fait du club l'institution la plus titrée d'Europe et de France. Mais le Stade Toulousain n'est plus du tout l'ogre qu'il fut et a peiné à battre Toulon (18-13), s'en remettant au pied de l'arrière Thomas Ramos (4 pénalités) et de l'ouvreur Zack (2 drops).

Côté varois, Eric Escande a inscrit le seul essai du match (69e), offrant au RCT un bonus défensif qui lui permet de rester au classement (5e) devant son adversaire du soir (6e) à la faveur d'une meilleure différence de points générale.

AFP/VNA/CVN

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