15/03/2020 14:39
Le basketteur français Rudy Gobert, très critiqué pour son attitude négligente peu avant de devenir le premier joueur de NBA testé positif au nouveau coronavirus, va faire des dons pour un total de plus de 500.000 USD allant notamment à des services de santé, a annoncé samedi 14 mars sa franchise.
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Rudy Gobert de l'Utah Jazz lors du match de NBA face aux Pelicans, à La Nouvelle-Orléans, le 16 janvier 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

Deux cent mille USD iront aux plus de 800 employés de la salle du Utah Jazz, au chômage technique depuis la suspension mercredi 11 mars de la saison NBA pour au moins 30 jours, suite à l'annonce du test positif de Rudy Gobert.

Par ailleurs, le Français donnera 100.000 USD aux familles touchées par le COVID-19 dans l'Utah. La même somme sera débloquée pour les familles des victimes à Oklahoma City. Enfin, 100.000 euros serviront à aider le système de santé français.

"Ces dons sont un petit témoignage de ma reconnaissance et de mon soutien", a assuré le Français, qui a salué les "efforts inlassables" face à la propagation du virus et témoigné de sa "reconnaissance à l'État de l'Oklahoma pour les soins" qu'il y a reçus.

Ces dons "constituent la première des nombreuses actions que je mènerai pour essayer de changer les choses pour le bien de tous, tout en continuant à en apprendre davantage sur le COVID-19 et à sensibiliser les autres", a-t-il ajouté.

Double meilleur défenseur de NBA, Rudy Gobert est passé en un mois de l'apogée de sa carrière, une sélection au "All star game", au cauchemar avec l'annonce de sa contamination au COVID-19 et les accusations de négligence qui l'ont suivie.

Quarante-huit heures plus tôt, lors d'une conférence de presse, il avait répondu à une question sur l'épidémie puis avait touché de ses mains les micros et enregistreurs posés sur la table. Il a présenté jeudi 12 mars ses excuses, reconnaissant avoir "manqué de discernement". L'autre vedette du Jazz, Donovan Mitchell, est également porteur du virus. Avec ce don, Rudy Gobert rejoint d'autres stars de la NBA qui se sont montrées sensibles au manque à gagner des employés des salles.

Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks), Kevin Love (Cleveland Cavaliers) et Blake Griffin (Detroit Pistons) ont chacun débloqué 100.000 USD pour venir en aide aux salariés des salles de leurs franchises, tandis que le rookie Zion Williamson (Pelicans de la Nouvelle-Orléans) s'est engagé à "couvrir les salaires de tous les employés du Smoothie King Center pour les 30 prochains jours".

Plusieurs franchises ont également annoncé que les employés de leurs salles seraient payés, malgré la non-tenue des matchs.
 
AFP/VNA/CVN
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