12/05/2021 16:04
Le N°1 mondial Novak Djokovic a bataillé mardi 11 mai pour venir à bout, malgré la pluie et une longue interruption, de la résistance de l'Américain Taylor Fritz (31e mondial) 6-3, 7-6(5), lors de son entrée en lice au 2e tour du Masters 1000 de Rome.
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Novak Djokovic face à l'Américain Taylor Fritz au Masters 1000 de Rome, le 11 mai au Foro Italico.
Photo : AFP/VNA/CVN

Lors de leur précédent duel, au 3e tour de l'Open d'Australie en février, Djokovic s'était blessé aux abdominaux. En serrant les dents, il avait gagné le match en cinq manches avant de remporter quelques jours plus tard son 18e titre majeur.

Mardi 11 mai au Foro Italico, le tenant du titre a de nouveau été perturbé par des circonstances extérieures, mais cette fois tombées du ciel.

La pluie a en effet rendu les appuis très incertains et gêné l'acuité visuelle des joueurs, avant de contraindre l'arbitre à suspendre les débats à 5-5 dans le second set.

Juste avant l'interruption, Djokovic pourtant semblait se diriger vers une victoire relativement tranquille. Mais tandis qu'il servait à 5-4 pour le gain du match, l'Américain a débreaké (5-5).

Dans la foulée, les organisateurs ont pris quelques minutes pour décider la suspension de la partie. Durant cette attente, et pour bien montrer son exaspération, Djokovic est allé s'abriter sous les tribunes tandis que Fritz est resté impassible sur sa chaise, sous la pluie.

Quand le jeu a repris, trois heures plus tard, la motivation et la sérénité de Fritz n'étaient pas retombées et le numéro 1 américain empochait sa mise en jeu. Il a contraint "Djoko" à batailler jusqu'au bout, dans un tie-break serré, pour décrocher son billet pour le 3e tour, en concluant sur sa première balle de match.

Le Serbe affrontera Cameron Norrie (49e) ou Alejandro Davidovich (48e) pour une place en quarts de finale.

Vainqueur en février de son 9e Open d'Australie, Djokovic n'a plus joué jusqu'à l'ouverture de la saisons sur terre battue. Eliminé dès les 8es à Monte-Carlo, il avait ensuite échoué en demi-finales à Belgrade puis renoncé à jouer le Masters 1000 de Madrid.

AFP/VNA/CVN
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